Русская Православная Церковь
Московский Патриархат
Белорусская
Православная Церковь

При использовании материалов
ссылка на сайт
www.spas-monastery.by обязательна

Дорогие гости сайта!
Если у кого-либо из вас сохранились материалы, касающиеся истории нашего монастыря (документы, фотографии и др.), пишите нам по адресу электронной почты spas.monastery@gmail.com Будем благодарны за любую помощь.

Духовныя наставления монаха Исаии пречестной монахине Феодоре

Распечатать
Хотя телесно мы несколько и отстоим от тебя, добрая сестра, но отстоим лицем, а не сердцем, – живя в пустыне сей, чтобы благодатию Христовою, убезмолвясь мало от людей и упразднясь от всего для Бога, и нам вступить в посильную брань с наветами вражиими и страстями, отложив леность, отрясши уныние, отвергши нерадение и воодушевясь ревностию и усердием к богоугождению.

Так, добрая сестра моя, избрав из Божественных Писаний спасительные уроки и наставления, я решился начертать их твоему боголюбию и писанием, чтобы то, о чем я всегда говорил тебе лично, ты могла читать и в книге сей и, внимая увещаниям моим, со страхом собирать плод духовный.

1) Начало духовнаго по Богу назидания полагается напечатлением в сердце памяти о великом Божием устроении во спасение душ наших. Потому не попускай нерадению и безпечности затмевать память твою и никогда не забывай великих к тебе Божиих благодеяний. Такия воспоминания, вместе с памятию о смерти, будут возгревать и возвышать молитву, которой я научил твое боголюбие. Такия воспоминания, подобно златому острию, уязвляя сердце, всегда будут возбуждать его на славословие, смирение, благодарение с сокрушенным сердцем, на ревность к богоугождению в безмолвии и на всякую другую добродетель. Содержа их непрестанно в уме, вместе с памятию о смерти, ты непрестанно будешь повторять пророческое слово: Что воздам Господеви о всех, яже воздаде ми? И поистине, сколь велики и неисчетны благодеяния к нам человеколюбиваго Господа и Владыки нашего! Исповедуй же Ему, госпожа моя, как часто Он избавлял тебя от опасностей! Как часто почти из челюстей врага исхищал Он тебя, готовую уже поскользнуться на грех! Как, разслабевшую в нерадении и безпечности, не предавал духам прелестным на погибель и смерть, но, как человеколюбивый, долготерпеливо хранил тебя, ожидая пробуждения, обращения и покаяния.

2) Жить телу без хлеба и воды невозможно: и ум, коль скоро окружен поводами к изнеженности и разслаблению, не может держать в себе памяти о Боге. Один взор на них возбуждает похотение и повреждает душу. Потому-то Господь повелел ученику, хотевшему следовать за Ним, обнажиться от всего и изыти из места. Прежде должно человеку отвергнуть от себя все причины разслабления, и потом приступить к делу Божию. И сам Сладчайший наш Господь, разрушивший власть диавола, первый вступил с ним в брань в безплоднейшей пустыне. Равно и Апостол увещевает взявших крест Христов изыти из града. Изыдем, – говорит, – с ним из града, поношение Его носяще; ибо Он пострадал вне града, то есть распят (Евр. 13, 13). Когда человек отлучит себя от мира и удалится от всех страстей его и всякаго сообращения с людьми, то легко забудет прежния привычки и недолго будет трудиться в достижении спасения. Приближаясь же к миру и вещам его, он тотчас разслабляется и помыслом и сердцем.

3) Знать должна ты, добрая госпожа моя, что весьма много помогает подвизающемуся – ничего не иметь в келлии своей. Ибо коль скоро удалены предметы, могущие разслабить душу его, то он вне опасности от двойной брани – внутренней и внешней, и в безмолвии, управляемый благодатию Божиею, без труда победит всякое искушение. От какого боренья избавлять человека, когда нет при нем предметов, возбуждающих телесныя страсти? Не имея ничего лишняго в келлии своей, он и не пожелает ничего такого, и малым чем удовлетворит потребности тела в определенный час, то есть хлебом и водою; и как сия пища нелестна, то он будет принимать ее только для поддержания тела.

4) Кто с терпением сидит на безмолвии и с ним соединяет воздержание от слышания бесед и смотрения на вещи привлекательныя, пост, молчание и молитву, на том скоро почиет Всесвятый Дух.

5) Всегда должно удаляться от причин, возбуждающих вражескую брань, и не приближаться к вещам, могущим вредить душе. И это я говорю не о приманках только чрева, но и о всем вожделенном, чем может быть искушаема и насилуема свобода добраго произволения.

6) Когда человек чрез покаяние приступает к Богу, то творит с Ним завет – удаляться от всех забот мира, всех страстей его и блуда. А для сего, во-первых, монаху не должно смотреть на лица жен, монахине же на лица мужей; во-вторых, не должно ничего вожделевать и ничем не услаждаться; в-третьих, отнюдь не слушать речей людских. Если будешь соблюдать сие, госпожа моя, сидя в келлии своей, то будешь невредима от злых помыслов, благодатию Христовою.

7) Для каждаго члена телеснаго есть своя прелесть, с которою предлежит монаху брань не малая. Если он хочет избежать лютости сей брани, должен удалять от себя прелестные предметы и сам удаляться от них, чтобы не пасть. Охраняясь таким образом, он не падет, благодатию Христовою.

8) Монах, желающий целомудрствовать и обращающийся с женщинами, или монахиня с мужчинами, сколько ни будут трудиться, не только не достигнут чистоты целомудрия, но еще подвергаются опасности пасть, если не телесно, то душевно.

9) Того, что может смутить душу нашу при воспоминании или видении, мы должны всегда бояться, а не пренебрегать тем, чтобы не попрать совести. Так, мы с тобою укрылись в безмолвие келлии; искуси же, добрая сестра моя, тело, душу и помысл, чтобы стяжать терпение в келлии своей.

10) Кто отверг всякое искушение суетнаго жития сего и совокупил с безмолвием пощение, с молчанием молитву и ненависть к любостяжанию, тот скоро освободится от плена общаго врага нашего треклятаго диавола и в день Суда с великим упованием услышит: Прииди, благословенный Отца Моего, наследуй уготованное тебе Царствие!

11) Великое и чудное дело – не допускать в себя похоти, возбуждаемой в нас лукавым, но отгонять ее и погашать воздержанием. Если же не можем сего, будем по крайней мере бороться с нею непрестанно, чтобы не быть побежденными. Ибо если мы выйдем из жизни сей непобежденными, то мы победили. Не быть ураненными не зависит от нас; но стоять на своем месте, несмотря на раны, состоит в нашей воле. С мужеством выступающий против сильнаго врага, хотя получает удары в лице, стоит твердо и, хотя низвергается, тотчас встает бодренно. Кто укоряет воина, когда он возвращается с брани, покрытый ранами? Укора и слез достоин тот, кто, бросив оружие, выбегает из строя и переходит на сторону врагов; а кто стоит и бьется, хотя бы случилось ему немного и пошатнуться, или даже упасть, того никто из умных и сведущих в военных делах людей никогда не станет укорять.

12) Возжаждай Христа, добрая сестра моя, да упоит Он тебя любовию Своею; смежи очи твои для утех и сует житейских, да воцарит Господь мир в сердце твоем; воздерживайся от вещей мирских, да сподобишься духовной радости.

13) Если не будут угодны Богу дела твои, то суетен и ложен труд твой. Не будут же Богу угодны дела твои, когда ты, пробыв в безмолвии и молитве неделю, выйдешь вне и будешь развлекаться хоть день, и тем паче два, а потом опять сядешь на безмолвие. При таком порядке не будут угодны Богу дела твои. Бог хочет, чтоб смиренный монах всегда с терпением сидел в келлии своей и жарился, как рыба на сковороде, в борьбе с помыслами. Занятому земным невозможно искать небеснаго, и связанному мирским не сообразно чаять даров божественных. Сердечное расположение каждаго человека обнаруживается в делах его. К чему склоняется помысл его, с чем он сослагается, чего вожделевает, тем бывает он и побежден, то имеет богом, тому верует, – будет ли то камень, или дерево, или уголь. Потому Апостол говорит: Чем кто услаждается, то есть, что любит, тому и порабощается.

14) Люби, добрая сестра моя, смирение во всю жизнь свою, чтобы избавиться от многоплетенных сетей доброненавистнаго врага; ибо они вне пути смиренномудрых.

15) Не бегай скорбей, случающихся с тобою в келлии; ибо Бог испытывает тебя, истинно ли ты любишь Его. Бегающий искушений бегает добродетелей, – искушений, говорю, не похоти, а скорби. Искушение же похоти, коль скоро возникнет, тотчас отсекай молитвою, чтоб она не укоренилась и не стала в сердце твоем мощною и постоянною.

16) Всеми силами старайся разорвать всякий союз мирской. Чрез то возможешь ты сердечно соединиться с Богом и совершенно забыть о вещах суетнаго мира сего.

17) Вкушать хлеб дают детям уже по отдоении; и человек, выступающий на безмолвие, есть как бы дитя, отнимаемое от грудей матерних.

18) Телесное делание предшествует душевному, как персть вдохнутой Адаму душе. Что же составляет телесное делание? Пост, бдение, безмолвие, молчание, коленопреклонения, нищета, труд, послушание. Таковы телесныя делания! И когда пробудешь в них довольное время с терпением, тогда дастся тебе от Бога и большее.

19) Кто оставил мир и ссорится с людьми за какую-нибудь потребность, необходимую для своего утешения, тот есть совершенный слепец; ибо, оставив все тело, борется и воюет за один член его.

20) Кто бегает любления настоящей жизни, того ум узрел будущий век; а кто связан суетностию жизни, тот есть раб страстей.

21) Не думай, что только стяжание сребра и золота есть любостяжание, но все, к чему привязано желание твое.

22) Почти делание бдения, да обретешь утешение от Бога, ниспосылаемое душам бдящим.

23) Прилежи чтению, и ум твой возведется к зрению чудес Божиих. Возлюби скудость с терпением, и ум твой соберется в себя от разсеяния.

24) Не люби выходить вовне, чтобы сохранить помыслы свои несмущенными.

25) Устранись от забот мирских и пекись о душе своей, чтобы спасти ее от потери внутренняго мира.

26) Возлюби целомудрие, чтобы не быть постыжденною и во время молитвы своей, и в день Суда. Без святыни никто не узрит Господа: святыня же есть целомудрие.

27) Берегись малаго, и в большее не впадешь.

28) Не связывай души своей пожеланиями удовольствий, чтобы не сделаться рабою врага. Люби бедныя одежды, чтоб избежать вредных воспоминаний и укрепить смирение сердца. Любящий внешнюю светлость не может стяжать добродетели, а еще близок к падению в блуд, – потому что сердце его не имеет смирения.

29) Кто, любя шутки и празднословие, может стяжать чистое сердце или совершенно убезмолвиться?

30) За смиренномудрием последует воздержание, безмолвие, бдение и молитва. – И если не замечаешь, что смирение как бы проникает сии добродетели, то знай, что ты имеешь тщеславие и далека от Бога, как отпадший дух: ибо и сей вначале не блудодействовал, не чревоугодничал, не сребролюбничал, но пал страшным падением, – оттого, что в гордости сказал: Поставлю престол мой выше облак и буду подобен Вышнему, как говорит дивный Пророк. Постоянное во всем смирение вскоре соделает тебя дщерию Божиею, ибо Давид говорит: Аз рех: бози есте, и сынове Вышняго вси. – И любящий указанныя выше добродетели, как-то: безмолвие, молчание, целомудрие и молитву – соделывается сыном и дщерию Бога Вышняго, но только при смиренномудрии.

31) Возлюби безмолвие паче насыщения алчущих мира и беседу с Богом – паче обращения с мудрыми кровными. Лучше тебе себя самую разрешить от уз греха, нежели освободить рабов от рабства.

32) Да будут для тебя орудиями слезы и повседневный пост; берегись, сколько есть сил, от видения лиц мужеских, да не умрешь вскоре от помысла блуднаго.

33) Чтение в безмолвии есть великое ограждение от страстей. Будь свободна от многозаботливости о теле и от мятущих хлопот о вещах, чтоб уразуметь читаемое и доставить душе нетленную пищу. Когда божественная благодать начнет отверзать очи души твоей чрез безмолвие и чтение, тогда телесныя очи твои тотчас начнут изливать обильныя слезы, так что лице твое будет часто омываться обилием их. Тогда утихнет брань чувств, и внутрь, в сердце твоем, будет свет и тишина великая.

34) Если какой враг Божий станет учить тебя противно тому, что я написал тебе в книге сей, не верь ему. Кроме благодати слез не ищи яснейшаго признака благоволения к тебе Божия. – Слезы я разумею не те, кои проливаются об отце и матери или от скорби какой мирской и суетной; но те слезы любит и теми утешается Бог, кои в безмолвии изливаются день и ночь о грехах, оскорбивших Бога.

35) Итак, очисть, госпожа моя, душу свою и удали от себя всякую заботу житейскую, да не мятется ум твой туда и сюда.

36) Если желаешь молиться чисто и несмущенно, бегай обращения со всеми людьми: монахами, мирянами, женами, монахинями, детьми, и тогда узрит душа твоя свет истины. Поколику сердце отрешается от внешних дел и связей, потолику водворяется в душе Дух Святый, и сердце обретает такой мир, который ты уразумеешь, когда исполнишь делом то, что тебе здесь написано.

37) Упражняйся, сколько есть сил, в чтении Божественных Писаний, сего единственнаго руководства на пути ко спасению, – и усладишься просвещением познания.

38) Срамно плотолюбцам и чревоугодникам разсуждать о духовных предметах, равно как блуднице говорить о целомудрии.

39) Когда тело сильно заболит, то отвращается и от хороших яств. И ум, занятый мирскими вещами и беседами, не может приблизиться к безмолвию, блаженному молчанию и молитве.

40) Огнь не возгорается в сырых дровах; и Дух Святый не почивает в душе, любящей покой.

41) Блудница не пребывает верною любви к мужу; и душа, занятая суетными делами мира сего, разрывает союз с Богом.

42) Если наложишь на душу свою закон нищеты, и благодатию Божиею освободишься от всех забот мирских, и в своем нищенстве станешь выше мира, смотри, прошу тебя, не возжелай опять стяжания имущества под предлогом любви к нищим, для того, то есть, чтобы творить милостыню, и не ввергни души своей опять в мятущия заботы – принимать от одного и давать другому, – и ты не погубишь части своей раболепством людям за то, что они дают тебе что-нибудь. Бог для того дал тебе руки, чтобы ты ими приобретала пищу себе, подражая Апостолу, который говорит: Руки сии послужиша мне и сущим со мною. Если имеешь что из вещей мира сего, раздай то за раз. Если же не имеешь, не желай, прошу тебя, иметь более насущнаго хлеба. Ибо Господь говорит: Ищите прежде Царствия Божия и правды Его, и сия вся приложатся вам. И мы, христиане, в каждочасных молениях своих ничего более не просим у Бога, как: Хлеб наш насущный даждь нам днесь.

43) Очисть келлию свою от всяких вещей и ничего не имей внутри, кроме божественных икон и книг, чтобы, когда естество потребует пищи, не быть тебе побежденною нехотя и против воли. От сего – редкое удовлетворение потребностей научит тебя воздержанию. Имея же в келлии довольно припасов, едва ли ты возможешь сохранить воздержание.

44) Блажен знающий и содержащий написанное здесь, пребывающий то есть в безмолвии и при умеренном рукоделии все попечения обративший на труд молитвенный, веруя, что, кто работает Богу и всю печаль свою возвергает на Него, тот не будет иметь недостатка в нужных потребностях, так как он ради Его удалился мира, и дел его, и связей с ним.

45) В тот час, когда Бог умилит сердце твое и подвигнет на слезы, встань и сотвори 70 раз 7 преклонений, не попуская сердцу своему заботиться о чем-нибудь другом, – так как тогда демоны со всем воинством своим придут к тебе, чтобы смануть тебя заняться теми или другими помыслами. И ты узришь и удивишься тому, что имеет родиться от того.

46) Внимай, госпожа моя, и потщись и потрудись в божественных чтениях: ибо если не потрудишься, не употребишь подвига, то не обретешь; если не будешь толкать в дверь Божию теплою молитвою и трудом безмолвия, пощения и бдения, то не будешь услышана.

47) Когда внешний человек, то есть тело, умрет для мирских дел, – не только для греха, но и для всякаго телеснаго упокоения, тогда равно умрет внутренний человек, то есть душа, для злых помыслов. – И если монах не истребит из сердца своего попечения о житейских вещах, не исключая даже потребностей естества, и не возложит всей печали своей на Бога, то благодать Божия не вселится в нем.

48) Если поймешь точно, какой конец будут иметь все мирския дела и как они ничтожны, то не будешь иметь нужды в учителе ко спасению души твоей в твоем безмолвии.

49) Не удаляющийся и не бегающий от причин страстей волею или неволею бывает посмеваем грехом. Причины же страстей суть следующия: вино, женщины для мужчин и мужчины для женщин, богатство, услаждение тела. По естеству они не суть грехи, но естество чрез них легко склоняется к страстям греховным. Потому монах должен блюстись от них всеми силами.

50) У людей честно богатство, а у Бога тысящекратно честнее душа, смирившая себя произвольно до нищеты.

51) Если хочешь положить доброе начало добродетели и спасительнаго делания, – приготовь себя к искушениям, имеющим найти ради добродетели, и не бойся диавола, который имеет обычай частыми и страх наводящими искушениями встречать того, кто с теплотою начнет благочествовать и ревновать о добродетели и благом житии, чтобы, пришедши в страх с самаго начала, отстал от добраго намерения, – не потому, чтоб имел какую силу треклятый – ибо иначе никто не мог бы начать никакого добра, – но потому, что для нашего же блага то попускается ему Богом, как видим сие на праведном Иове. Итак, добрая сестра, будь готова с мужеством и благоразумием встречать искушения, сопровождающия добродетель.

52) Твердо веруй, госпожа моя, в Сладчайшаго Господа нашего Иисуса Христа, – что, если найдут на тебя искушения мира, ты устоишь против них и победишь их божественною силою Его. Человек, сомневающийся в том, поможет ли ему Бог во время искушения, не верует в Бога и недостоин имени христианина. Истинно верующий и благочестивый, хотя бы был в самых челюстях змия, верует, что Бог может его изъять из них. Так веровали мученики, и небоязненно вступали в пещь огненную, – и Бог избавлял их, ради прямой их веры. Так Он избавил отроков еврейских в пещи вавилонской и св. Феклу от огня и лютых зверей, без сомнения, за чистую их веру.

53) Возненавидевший грех бережется его и мужественно идет путем добродетели, не боясь наветов диавола. Ибо в нем обитает Бог.

54) Какое добро потеряла ты, то старайся и стяжевать. Овол[1] должен ты Богу? – не требует Он за него маргаритов и каменей честных. Бог как бы так говорит тебе и всем верующим: девство и чистоту потерял ты, человек – не хочу от тебя милостыни, тогда как ты остаешься в блуде, но святыни хочу от тебя, целомудрия.

55) Да будет язык твой кроток, и безчестие не коснется тебя. – Стяжи сладкия уста, и всех будешь иметь друзьями.

56) Если веруешь, добрая госпожа моя, что Бог промышляет о тебе, – зачем печешься и заботишься о привременных и суетных потребностях плоти? Возверзи на Господа печаль свою и не бойся страхований лукаваго. Возвергший все на Бога мирно проводит все дни жизни своей.

57) Некто из святых сказал: я заметил, что если монах не работает Богу, как должен и как может, то Бог допускает ему впадать в искушения. Если он благодарно принимает искушения, то Бог вскоре помогает ему и избавляет его от них; если же, овладенный демоном, начнет хульно роптать, то Бог оставляет его, и тогда – о чудо! – змий из бездны, доброненавистник диавол смиряет его.

58) Помни о Всевышнем Боге во всякое время, добрая сестра моя, и Он вспомнит о тебе, когда впадешь в беды и напасти, и спасет от сетей диавольских. Никогда не забывай о Нем, предаваясь суетностям житейским, чтоб и Он не забывал тебя во время брани твоей. В сердце своем будь Ему покорна, чтобы в скорбях иметь к Нему дерзновение при сердечном наедине молении.

59) Повинные греху, теките к Господу, Единому могущему отпускать грехи и презирать согрешения. Ибо Он с клятвою сказал чрез пророка Иезекииля: Живу Аз, глаголет Господь, не хощу смерти грешника, но еже обратитися и живу быти ему.

60) Блажен смиряющий себя во всем, ибо он вознесен будет Богом. Если для Бога алчешь, жаждешь и смиряешься, то вскоре будешь прославлена Богом. Кто здесь для Бога алчет и жаждет, тому, в день воздаяния, Он явит истинное богатство.

61) Во всю жизнь свою считай себя грешною, чтобы всегда быть оправданною.

62) Если ты добровольно отреклась от всех житейских дел, то не спорь ни с кем и ни о чем.

63) Удаляйся от худых людей, как от злой заразы.

64) Как от чревоугодия рождается блуд, так от многословия и безчинных бесед буря помыслов и изступление ума.

65) Попечение о житейских вещах возмущает душу, и с того времени не бывает мира в помыслах.

66) Монаху, предавшемуся добродетелям, должно отрешиться совершенно от всех попечений мира, так чтобы, обратясь внутрь себя, он не нашел в сердце своем совершенно ничего от века сего. Ибо только помысл, упраздненный от попечений, может, благодатию Христовою, неразвлеченно поучаться, молиться и безмолвствовать день и ночь.

67) Если молитва окрылена любовию Божиею и стоит при неусыпном бдении день и ночь, то Господь устрояет вокруг ея, как покров, облако света.

68) Как облако скрывает свет солнца, так чревоугодие затмевает ведение ума и отгоняет Духа Святаго.

69) В теле сластолюбивом и ленивом не обитает Дух Святый, а сатана со всем воинством своим.

70) Как отец печется о возлюбленном чаде, так и Господь милосердует и состраждет злостраждущему ради Его телом – постящемуся, бдящему и молчащему, и всегда стоит близ уст Его.

71) Сего ради в вас мнози немощни и недужливы, и умирают довольни, говорит Апостол (1 Кор. 11, 30). Что значат слова сии? – Послушай. Когда бедный монах, зная, что сосуд его растлен, исполнен скверн и нечистот, не старается безмолвием, молчанием и теплыми слезами омыться от сей нечистоты, чтобы таким образом приступить к Божественным и Пречистым Тайнам, но погребает сей маргарит как бы в нечистом блате; тогда Бог наказывает его горькими страданиями и тяжкими болезнями, чтобы хотя посредством скорбей он обратился как-нибудь к Господу в безмолвии и истинном покаянии, – и исцелил бы его Бог.

72) Не трать, сестра, времени подвига безмолвия, пока не застигла тебя болезнь, или другое какое великое страдание, или, что больше всего, смерть. Что тебе пользы, или лучше, на что бы и родиться тебе, если нерадивою ты будешь захвачена неизбежным жребием бедственной жизни сей? Потому-то во всей книге сей я молю тебя и прошу, как душелюбивую и безмолвнолюбивую, не иждивать и не истощать жизни сей в суете мира сего. Ибо не знаешь, что будет с тобою завтра – жизнь или смерть? Избери благое и пребудь в нем, – и будешь иметь Самого Бога помощником и споспешником.

73) Безмолвие и молчание есть сокровище, сокрытое на селе монашескаго жития. Итак, поди, продай имение свое, и купи сокровище безмолвия и молчания, и храни его некрадомым до конца жизни своей, чтоб обогатиться чрез него богатством Царствия Небеснаго.

74) Кто цвет плоти, то есть юность, изсушает подвижничеством и отсекает ея пожелания, тот вовеки будет царствовать со Христом.

75) Внимай себе, добрая госпожа моя, и, сохраняя всегда молчание уст и безмолвие ума, непрестанно памятуй о судилище и вечном мучении. Почитай себя уже умершею и не пекись ни о чем мирском. Об одном только ревнуй – чтобы всегда ходить по воле Божией. Сидя в келлии своей, в безмолвии и молчании, воздыхай и молись с усердием. Да будет всегда в уме твоем память о Боге и память о смерти, чтобы демоны не нашли места вложить в сердце твое лукавые помыслы.

76) Не успеет монах в безмолвии и не вкусит покоя, если не стяжет молчания и воздержания.

77) Следующия три добродетели составляют душевное богатство монаха: безмолвие, молчание и пост. Если он не хранит одной какой из них, то не может успеть и в прочих.

78) Смех и развлечения мирския не принесут пользы в час смерти; но их-то более всего и любит небоящийся Бога. И горе человеку такому! Лучше бы ему не родиться.

79) Да будет всегда в сердце твоем мысль о конце жизни и о смерти, чрез сие ты возможешь, хотя несколько, убезмолвиться.

80) Стяжи безмолвие и молчание в страхе Божием, и ни одна из стрел врага не коснется тебя. – Безмолвие есть родительница покаяния, зерцало грехов, мать сокрушения, источник слез, световодительница ума, правительница очей, языка и слуха, тишина помыслов, веселие души, обуздание чревоугодия, горячность молитвы, причина нестяжательности; безмолвие есть благое иго и бремя легкое, упокоевающее и спасающее того, кто любит его; оно есть благая часть, которую избрала Мария, как сказал Христос Господь. Держи ты оное, добрая сестра моя, в любви и страхе Божием. Таким образом можешь и ты усладиться Господом своим и, приседя Ему, можешь сказать Сладчайшему Иисусу: Прильпе душа моя по Тебе; яко от тука и масти исполнися душа моя. Так стяжи же честное безмолвие, добрая сестра моя, ради Господа! Ибо слышишь, что говорит Писание: Лучше хлеб с солию в безмолвии, нежели предложение яств с заботою и развлечением.

81) Не бойся положить благое начало пути Божия, то есть безмолвия, которое может ввести тебя в живот вечный; только возжелай начать с усердием, и Бог, видя усердие души твоей, Сам будет для тебя путь и введет тебя в Царство Свое.

82) Да даст тебе Господь, по милости Своей, незаходимый свет солнца правды, чтобы, просвещая им очи душевныя, ты безпреткновенно текла путем жизни сей, на котором много камней претыкания и повсюду зияют рвы погибели. – Ибо все мы имеем нужду в божественном световодстве, чтобы, минуя соблазны и пропасти, незаблудно тещи путем добродетелей. Идущий не сим путем добродетелей напрасно трудится и всуе течет. Ибо есть много путей, кои кажутся правыми, но последняя их зрят во дно адово. И поистине, зло приражается к добродетелям и стоит как бы у ворот их. На гумно благих дел набегают демоны, как муравьи на гумно с пшеницею. Потому со всем усердием ты должна прилежать о безмолвном житии и, сидя в келлии, различать злые помыслы от благих, чтоб не укрылся тать и, вошедши, не расхитил богатства добродетелей. Будь бдительна, добрая сестра моя, и храни помысл свой недремлющим. Поставь также привратника к очам и устам, память о смерти и память о Сладчайшем Иисусе, то есть молитву, которой я научил тебя, говори непрестанно день и ночь: Господи Иисусе Христе, помилуй мя! Сыне Божий, помоги мне! – и тем ты можешь отразить покушения татя. Смирение умеет также говорить: «Нет внутри богатства; напрасны покушения твои, несчастный. Здесь дом бедности, в коем терпят крайнюю нищету. Какое дело татю с нищетою?» – Услышав сие, тать устыдится и обратится вспять; вместо того, чтоб обмануть, обманутый сам, убежит от души смиренномудраго, как бежит кто от огня. Итак, во всех делах безмолвия страшное и ужасное дело есть смиренномудрие. Как тот, кто имеет хорошо устроенный и исполненный всяких благ дом, легко может потерять все, если не приставит стражей; так и человек добродетельный, душа котораго исполнена всякою добротою, если не приставить к ней стражем и вратарем смиренномудрия, памяти о Боге и смерти с добрым безмолвием и молчанием, – еще большей подлежит опасности в одно мгновение потерять все богатство добродетелей, которое собирал с таким трудом и потом. – Того, кто не имеет сего стража и вратаря, то есть памяти о Боге и смерти со смирением, справедливо можно назвать предателем себя самого. Итак, нужно не только иметь добродетели, но и стража их. Храмлет дело честнаго безмолвия и других добродетелей, если недостает смирения, памяти о Боге и смерти. Внимай же себе тщательно. Уразумевай, что руководит тебя ко спасению, и благодатию Христовою помни то и содержи.

83) Девственник есть тот, кто не только тело свое хранит от соития, но стыдится даже сам себя, когда наедине в келлии своей чувствует страстное движение плоти.

84) Если любишь целомудрие, – отгоняй срамные помыслы.

85) Как скоро монах мужественно и с усердием вступает в брань, ни во что вменяя смерть, и с полным рвением и жаром входит в блаженное безмолвие, предав себя на всякое искушение и смерть и презревши привременную жизнь, мир и самое тело, любви ради Божией, то Сам Бог заступает такого монаха и не попускает диаволу даже приблизиться к нему. Тогда сей злобный, вдали негде стоя, ожидает времени разслабления монаха, и как скоро он хотя мало отвратится от памяти о Боге и смерти, или станет делать что мирское, или позволит себе шататься вне келлии своей, – тотчас нападает на него, как на овцу заблудшую, подобно дикому волку, и пожирает, и – несть избавляяй! – так что, если он не обратится тотчас опять к Господу, то погибнет вконец. И это бывает не силою диавола, но от самого монаха. Потому, добрая моя сестра, пребывай всегда в безмолвии, чтобы Бог не попустил приблизиться к тебе диаволу, разоряя козни его. Видя Ангела–Хранителя благословенной души твоей, он – злобный – будет убегать от тебя, благодатию Христовою, как от огня. Потому, сколько есть сил, добрая госпожа моя, внимай хранителю души твоей и не оскорбляй его – чего не дай Бог; иначе он отступит от тебя. Когда же отступит от тебя хранящий тебя Ангел святый, за твое нерадение или уныние, тогда – о горе! – ты пойдешь неизбежно в пагубу.

86) Знай, и напиши в сердце своем, что сластолюбие, покой плоти и обращение с людьми – три сии вещи отдаляют монаха от Бога. Если же он будет блюстись от сего – воздержанием, постом, бдением, псалмопением, молитвою, безмолвием, молчанием и чтением, то, при содействии Божием, никогда не отпадет, и врагу не будет попущено приразиться к нему. Если же когда и будет попущено сие, то всегда с ним сила Божия и хранящий его Ангел; – и он не убоится искушений, потому что помысл его всегда с Богом, и он, дерзая о Господе, презирает диавола.

87) Сама божественная благодать обучает людей, особенно монахов, тому, как действовать по воле Божией. Как кто-либо, обучая плавать малолетное дитя, держит его поверх воды на руках своих и приподнимает, как скоро оно начинает погружаться, говоря ему: будь смел, не бойся, я поддерживаю тебя; или как мать, обучая ходить малое дитя свое, отдаляется от него немного и зовет к себе, и если дитя, идя к матери своей, начинает дрожать, по слабости тела, и бывает готово упасть, то мать поспешно подбегает к нему, берет к себе на руки, обнимает и целует, – так и божественная благодать носит терпящих в безмолвии ради имени Божия и мало-помалу обучает их путям спасения. Напиши сии немногия слова в сердце своем, и да будут они там неизгладимы во все дни жизни твоей.

88) Безмолвие спасительно, ибо оно упраздняет всякое зло. Если же чрез молитву оно стяжет в помощь себе следующия четыре добродетели: терпение, смирение, бдение и воздержание, то нет кратчайшаго пути ко спасению. Добро и весьма добро молчание; это – матерь святых помышлений. Дух Святый бегает многословия, суетливости и разсеяния. Добро безмолвие; ибо оно есть матерь всех добродетелей, кои оно отрождает посредством непрестанной и неразвлеченной к Богу молитвы. Безмолвнолюбивый монах бывает любим Богом, потому что и он, любя Бога, безмолвствует и молчит и с Единым Богом ревнует беседовать чистою молитвою. Пребывая на земле, он горняя мудрствует, и ум его всегда занят одним – как угодить Богу и сделаться храмом Св. Духа. Таковый с усердием подклоняет выю свою под легкое и благое иго Сладчайшаго Иисуса и, презирая все видимое, стремится к невидимому, или паче – Самого невидимаго Бога, яко видя, чает. Таковый подвизается быть подобным Ангелам и, сидя всегда в келлии своей и не отступая памятию от Бога, соделывает ум свой чистым, подобно зеркалу. Блажен таковый человек на земле и на небе.

89) Внимай речениям Господним, пророческим и апостольским, содержи их в сердце как руководство и преуспевай в добродетелях, да близ будешь св. Ангелов, долготерпя в келлии своей, упражняясь в чтении, подвизаясь в бдении, смиренномудрии, целомудрии, посте, сердечной молитве и молчании, не дни или месяцы, но все время жизни твоей до последняго издыхания, песнословя Владыку день и ночь. Если так начала ты, добрая госпожа моя и сестра, так и докончишь, шествуя прискорбным путем в краткое время подвига своего, – и внидешь, благодатию Христовою, в рай, чтобы веселиться со Христом во веки.

90) Когда помыслю о скоротечности жизни, о многосплетенных суетах житейских, об исчезании тени благ мирских – обманчивости славы, шаткости власти, ненадежности благоденствия, суетности богатства; потом воззрю на будущее пришествие нелицемернаго Судии, кончину века и ужасы и страхи, сопровождающие ее, – то, как сходит с неба молниеносный Судия, как в страхе предшествуют Ему Силы Небесныя, как приготовляется страшный Престол, как небо свивается подобно книге, как стихии сожигаемыя сгорают, как трубят страшныя трубы, как отверзаются гробы и мертвые возстают будто от сна, как прах в одно мгновение сочетавается в прежний состав и души снова соединяются с телами, как праведники текут в сретение Судии, как предстает Жених в полунощи и ревностных удостоивает входа в чертог, а нерадивых оставляет вне, – когда помыслю о всем этом, ублажаю тех мудрых дев, о которых упоминает Божественное Евангелие, за то, что они, познав неопределенность времени, всегда чаяли безсмертнаго Жениха своего, всегда имели в сердце страх пришествия Его и, в ожидании нощнаго мрака, попеклись заготовить светильник света. – Но ничто не препятствует нам и ближе вникнуть в ту божественную притчу: Уподобися, сказано, Царствие Небесное десятим девам, яже прияша светильники своя и изыдоша в сретение Жениху. Когда это они вышли? Собери ум свой, госпожа, и внимай тщательно. Итак, когда же они вышли? Тогда ли, когда настал конец жизни, когда вышло определение смерти, когда уже посланы были за ними Ангелы? – тогда ли вышли они? – Нет. Но тогда, когда отреклись утех жизни, то есть когда убезмолвились, возревновали о добродетелях, определили себя на молчание и пост, когда начали доброе шествие, то есть монашеское житие, когда вступили на тесный и прискорбный путь, когда добровольно восприяли жестокое житие, презрели заботы житейския, отказались от брака, возлюбили целомудрие, отвергли мерзость греха и сердцем прилепились к Пречистому Жениху, – тогда вышли они во сретение. Пять же, сказано, бе от них мудры и пять юродивы. Какой признак дев мудрых? Тот, что они сочетали с целомудрием милостыню, безмолвие, пост, молчание, бдение, нестяжательность, смирение. Такими добродетелями они украшали свое целомудрие, то есть душу свою. Познали, что вера без дел мертва есть, уверились, что одного обета недостаточно для спасения: ибо с одним крылом орел не может возлететь на высоту; помянули также и слово Жениха, Который сказал, что кто хочет вослед Его идти, тот не только да отвержется себя, но и да будет готов душу свою положить за Него, – познали все сие и, отрекшись всего, возревновали украсить себя всякою добротою духовною, чтобы в пришествие Жениха могли сказать словом Давида: Уготовихомся и не смутихомся. А девы юродивыя, у коих светильники без елея добродетели, суть те, кои ограничились одним: восприяли девство, а другими добродетелями не потрудились украсить себя, телесное безбрачие сохранили, а не восхотели стяжать безмолвия и молчания, равно как понудить себя на пост, бдение и другия лишения. Что далее? Как Жених умедлил, то все девы воздремали. Но запасшияся елеем показанных добродетелей имели дерзновение и надежду, что лампады их не погаснут. Потому, несмотря на сон, названы мудрыми. Юродивыя же спали в безпечности, не помышляя о будущем. И что потерпели они в час нужды, того я изъяснить не могу. Вот настал час, приспело время, вострубили трубы, подвиглись стихии, всколебался воздух, потряслось небо с твердию его, явились Ангелы, пришел Судия не днем, а ночью, и се глас, зовущий всех в сретение Ему. Девы встали все, отрясли сон и взяли лампады. Но лампады мудрых горели ярко и светили всем, потому что были исполнены всяких добродетелей, а лампады юродивых погасли. И – о потеря! – мудрыя приняты в чертог, юродивым же заключен вход. Смотри, добрая сестра моя, внимай себе, чтоб и тебе не пострадать того, что пострадали юродивыя девы. Поревнуй украсить себя всеми добродетелями, паче же прилежи доброму молчанию и безмолвию: ибо они суть матери и корни всех других добродетелей. Если ты стяжешь сии две добродетели, то вскоре возымеешь их все в сердце своем.

91) Замедление вне келлии да будет мерзостно пред тобою, если хочешь как должно безмолвствовать благодатию Христовою. Сообращение с людьми пагубно для безмолвствующаго: оно отгоняет благодать, омрачает разум, охлаждает ревность к безмолвию. Потому-то я всегда заповедую тебе не выходить из келлии и не беседовать с людьми. Добровольно оставляющий безмолвие и скорби подвижничества в нем и шатающийся туда и сюда, хотя и нехотя, падает в грех. Напротив, поколику умножаются труды и добродетели в безмолвии, потолику умаляются грехи.

92) Помни всегда о начале отречения от мира, и первом рвении к монашескому житию, и теплых помыслах, с коими, оставив мир и дом свой, вступила ты в брань с диаволом. Желающий бороться с диаволом, добрая сестра моя, должен быть всегда бодр и бдителен. Ибо, как учит нас апостол Павел, несть наша брань к плоти и крови, но к началом и к миродержителям тмы века сего. Вступающий в брань с таким множеством и с такими тьмами не должен иметь многих помыслов и попечений: ибо брань демонская приражается к делам мира сего. Потому Сладчайший Иисус Христос и Бог наш говорит в Евангелии: Грядет князь мира сего и во Мне не имать ничесоже. Как Владыка всего, не мог ли Он иметь виноградников, полей и многаго богатства? Но и на волос Он не хотел иметь ничего такого. Равным образом Он свидетельствует: Лиси язвины имут и птицы небесныя гнезда, Сын же Человеческий не имать где главу подклонити. Тому же научает Он и нас, ради имени Его оставивших все и вслед Его пошедших. Какая нам польза от суетнаго мира сего, радующагося о нашей погибели? Спасительное же безмолвие весьма много содействует в брани против врагов и научает нас терпению всех неизбежных скорбей.

93) Не проси совета у того, кто не искушен богоруководимым безмолвием и молчанием, имея учителем Сладчайшаго Господа Иисуса Христа. Ибо, добрая сестра моя, в нынешнее время оскудели учители спасению: Вси уклонишася, вкупе непотребни быша, как говорит Пророк. Знай, что в учителях добраго сего безмолвия еще больший недостаток. Диавол повсюду распростер сети зла и, как видишь, всех монахов увлек к житейским и суетным попечениям, чтобы погасить и самую любовь к честному безмолвию, в чем и успел треклятый. Ты же, добрая сестра моя, не имеешь нужды в другом учителе. И вот тебе заповедь! Внимай и верь словам отцев. Они говорят: сиди в келлии своей, и она всему научит тебя. Для того, кто не имеет терпения, все обстояния и скорби имеют двойную тяготу. Терпение снедает горечь бед; малодушие есть матерь мучительнаго состояния духа.

94) Терпение есть матерь утешения и некая божественная сила. Но когда Бог наводит на кого скорби за грехи его, тогда попускает ему впасть в руки малодушия, – отчего объемлет такого человека дух уныния, то есть диавол; и тогда возникают тьмы искушений – скверных и злых. Если спросишь: по какой причине бывают такия искушения, – то я скажу тебе: по причине нашего нерадения и безпечности, кои хочет Господь прогнать скорбями. Врачевство же против всех их одно, и притом такое, в коем душа тотчас обретает утешение, – именно смиренномудрие; ибо без него никто не может упразднить козней диавола.

95) Не гневайся на меня, госпожа моя, что я говорю тебе прямую правду. Если б ты совершенно возлюбила матерь всех добродетелей, то есть благословенное безмолвие, то Господь избавил бы тебя от всех искушений.

96) Очисти сердце свое от всех попечений мирских и вступи в дивное и боговожделенное безмолвие, умоляя Господа о прежних своих грехах и неразумиях. Облекись крепкою верою и претерпи брани, да будешь прославлена Богом и получишь от Него многоценный и нетленный венец великаго борца. Поистине, если мы все благодушно будем терпеть ради Бога, то Он прославит нас в Царствии Своем. Внимай чтению в келлии своей, пой, молись, коленопреклоняйся, сколько есть сил, поучайся в сердце своем в памяти смертной, памятуй об аде и будущем Царствии и блюдись от дел мирских. Соблюдай, умоляю тебя, и сию заповедь – всячески убегать от сообращения с мужчинами: ибо диавол может устроить тебе пагубу и смерть, как ты и не узнаешь. Никто не может победить страха иначе, как в безмолвии и удалении от всего. Когда отступишь от всего, тогда Бог пошлет тебе, в сердце твое, утешение и свет ведения. Подвизайся, как добрая раба Божия, подражай святым женам, прежде тебя претерпевшим, по любви к Богу, огнь и неисчетныя муки. Не говорю тебе, да будешь сожжена огнем за Христа, или другое что, чего не можешь сделать, но употреби труд и подвиг по силе своей: постись, безмолвствуй, молчи, бди, молись непрестанно, ибо это – по силе. Если покажешь свое усердие в сем малом, в немногие дни жизни твоей, то Бог примет тебя в Царствие Свое, и ты будешь блаженствовать о Нем во веки веков.

97) Ум не покорится Богу, если тело не покорено душе. Покорение же тела душе свидетельствуется постом, бдением, трудом и проч., как часто в разных местах я писал о сем в книге сей.

98) Кто покорит себя Богу, тот близок к Царствию Его. В чем же состоит сие покорение и так называемое самоотвержение? Самоотвержение состоит в том, чтоб монах так настроил себя, как осужденный, которому определил царь отрубить голову. Человек сей, в тот час, не печется ни о жене, ни о детях, ни о матери, ни об отце, ни о другой какой вещи мирской, но весь ум его занят мыслию о смерти, и нет в помысле его, что он имеет еще какую часть в жизни. Восприими и ты, добрая сестра моя, такое помышление и, убезмолвясь, говори сама себе: буду ли жива я завтра? Но что же я сделала, и что есть у меня добраго? Как имею изыти из тела? Как предстану Христу? Оправдает ли меня Бог, или осудит на мучения? Если будешь помышлять так каждый день, то наконец без труда придет к тебе от Бога безмолвие. Какую пользу принесет тебе обращение с людьми? – Никакой. А вред оно причинит великий. Потому я часто внушаю тебе и толкую: не гоняйся за тленным и нечистым, как малое дитя за играми; но как мудрая душа и совершенная раба Божия, в безмолвии твори заповеди Божии, чтобы по исходе твоем Господь восприял тебя в вечные кровы. Отныне, добрая сестра моя, вопий, взывай с воздыханиями и слезами и твори то, что упокоивает Бога. А упокоивают Его пост, бдение, безмолвие, молчание, молитва, чтение, скудость и смирение. Если сохранишь сие немногое, то благодатию Христовою войдешь в Царствие Небесное; если же презришь сие малое, то я не говорю тебе более: сама за себя дашь ответ.

99) Есть и другой чин мудрый и Богу любезный – не озираться глазами туда и сюда, подобно имеющим в себе беса, но всегда внимать тому, что впереди; не празднословить, но высказывать только нужное, довольствоваться скудным одеянием, – только для прикрытия тела, и скудною пищею, – только для поддержания его, и не работать чревоугодию. Беги от дерзости, как от смерти. Где бы ни пришлось тебе спать, всячески старайся, чтобы никто не видал тебя. Не плюй наперед, но если случится тебе кашлять, когда сидишь среди других жен, обратись назад и откашляйся с скромностию. Ешь и пей, как прилично чадам Божиим, то есть немного, да сохранится целомудрие твое. Не соблюдающий сего немногаго не есть ни сын Божий, ни раб, но слуга диавола, хочет ли он того или не хочет.

100) Со всеми беседуй с кротостию и на всех смотри со стыдением, но ни на ком не останавливай долго очей своих: ибо это означает необузданность. Никого не обличай во грехе, но одну себя осуждай всегда, и тем избавишься от греха осуждения. Если будешь вынуждена улыбнуться, смотри, чтобы не были видны зубы твои: ибо муж мудрый, как говорит Соломон, тихо и едва заметно улыбается, а глупый и неразумный в смехе возвышает глас свой. Бегай мужчин, как огня и змия, и как сети диавола, бегай беседы с ними, соводворения и видения их. От всякаго человека скрывай тайны свои, дела свои и брани, коими борет тебя враг, кроме духовнаго отца своего. Никогда не сиди без мантии и всегда стыдись хранящаго тебя Ангела. Понудь себя пребыть в безмолвии до самой смерти, да прославит Господь душу твою в день суда. Лучше тебе быть со змием и аспидом, нежели сидеть и беседовать с мужчиною, хотя бы то был и монах. Говорю тебе, добрая сестра моя и госпожа, то, что нашел в душеспасительных писаниях, в чем сам был искушен и что претерпел, приняв неисчетныя раны от диавола. И ни одного почти слова я не написал тебе в книге сей, чего бы не испытал сам и чему бы не был научен опытом. Думаю, что и тебе не безызвестно одно из многочисленных моих искушений. Все сие я написал здесь для того, чтобы и ты благодатию Христовою, остерегаясь того, соделалась обиталищем Сладчайшаго Иисуса Христа, Бога нашего. Если ты точно соблюдешь сии предосторожности и всегда будешь занята помышлением о Боге в добром безмолвии твоем, то поистине душа твоя узрит в себе свет Божий, который вовеки не помрачится в ней.

101) Не поленюсь предложить тебе и другое, именно: алчбу, чтение, бдение, молитву, псалмопение, частые поклоны. Все сие твори в келлии своей с усердием, и вскоре познаешь великое богатство благодати Христовой.

102) Человек многозаботливый не может быть мирным, безмолвным и молчаливым. Ибо воспоминания о суетных вещах против воли приводят его в смятение и разсеивают его тишину, безмолвие и молчание. Суетная многопопечительность житейская предает душу монаха диаволу.

103) О, как пагубно для женщин видение мужчин и сообращение с ними, и как женщины пагубны для мужчин! – Желающий безмолвствовать и непрестанно быть с Единым Богом не должен иметь безполезных сношений ни с кем – ни с мужчиною, ни с женщиною. Ибо, как Бог спасает человека чрез человека, так диавол силится погубить душу чрез человека. Блаженна ты, если соблюдешься от всех сует и от сообращения с мужчинами. Ибо слушай, что говорит Давид к Приснодеве Владычице Богородице: Слыши, Дщи, и виждь, и приклони ухо твое, и забуди люди твоя и дом отца твоего, и возжелает Царь доброты твоея (Пс. 44, 11–12).

104) Видишь, добрая сестра моя, как Давид учит нас убегать и родных и неродных, если желаем спастися. Владычица наша Богородица, удаляясь от всех и приседя Единому Богу в храме Его святом, видишь – какою почтена славою, что сподобилась быть Материю Бога по плоти? И ты, если не забудешь всего – дел мирских, родных, сношений с людьми и соводворения с ними, – поверь мне, истинно говорю тебе, не узришь лица Божия. Смотри сама и избери, что хочешь: или безмолвие и спасение души, или сообращение с людьми и вечную пагубу.

105) Девы, укрывающияся от всех и никем не зримыя, бывают хвалимы всеми, красивы ли они, или некрасивы. Если же для временной славы решаются на такую заключенность, то как не заключиться на безмолвие, молчание и молитву Царствия ради Небеснаго и такой славы пред лицем Ангелов и Святых, чтоб и Христос возжелал доброты твоея?

106) Желающий безмолвствовать и содевать спасение свое в суетном веке сем заключает слух даже от крика малых птиц, потому что и это препятствует совершенству безмолвия. Сколько же тому должно препятствовать сообщение с людьми? Как человек благородный и честный забывает о своем благородстве, когда опьянеет, и подвергается безчестию и осмеянию даже от самых рабов своих, так и целомудрие души повреждается от беседы и сообращения с людьми, коими приводится в забвение чин безмолвия, изглаждается память Божия из души и разстраивается доброе и мирное устроение сердца. И если по временам только бывающее сообращение с кем-нибудь причиняет такой вред душе, то что сказать о повседневном таком поведении и непрестанном почти смятении? – Поистине, праведный Судия праведно осудит их на вечную пагубу. Ибо Апостол учит нас: Слово гнило да не исходит из уст ваших. А произносящий тьмы слов как дерзнет сказать, что не испустил ни одного гнилого слова? Если трепещешь ада и жаждешь Царствия Божия, никогда не произнесешь праздного слова: ибо Сам Господь сказал, что мы дадим отчет о всяком праздном слове. Все же те слова, кои не пользуют души, суть слова праздныя. Итак, необходимо, добрая сестра моя, со всем вниманием устраняться от сообращения с людьми, от котораго не бывает никакой пользы. Ибо Пророк говорит: От многословия не избежиши греха, и: При друге и враге не говори много. Особенно же тебе, юной, нужна всякая осторожность. Потому, имея такое множество свидетельств, сколько есть сил, удаляйся безполезных связей и душевреднаго празднословия, памятуя слово, сказанное Господом: Аминь, аминь глаголю вам, яко всякое праздное слово, еже аще рекут человецы, воздадят о нем слово в день судный; но всегда безмолвствуй и прилежи божественному чтению. Скажу тебе один пример: как лишенные сего видимаго света никогда не ходят право, так и не читающие Бож. Писаний и не приседящие молитве часто претыкаются и неизбежно заблуждают, будучи окружены бедственным мраком. Божественное Писание – то же для души, что дождь для земли жаждущей. Сколько ни сей человек на земле неодожденной, она ничего не произрастит ему; так и без чтения Бож. Писаний душа не даст прозябений духовных.

107) Как вино веселит сердце человека и утешает скорбь; так и духовное вино, то есть Писание, на радость прелагает душу. И ненасытима сладость Божественных Писаний. Когда читаешь и не понимаешь силы слова, – не унывай, но прочитай то дважды, трижды и многажды, призывая Господа нашего Иисуса Христа, да отверзет очи ума твоего.

108) Оставь мятущия суеты и приседи чтению Божественных Писаний – и обретешь спасение души твоей. Всегдашнее безмолвие и чтение, умеренное бдение, пост и молчание скоро приводят подвизающагося к дверям спасения. Если же он несколько дней посвящает на то, а потом опять вдается в развлечения, то он в прельщении, и одною рукою разоряет то, что созидает другою.

109) Зри, добрая госпожа моя, что скажу тебе. Творящих милостыню и целомудренно, благочестно и праведно живущих много в мире, но делателей Божиих, то есть ревнителей добраго и блаженнаго безмолвия, возводящаго к святой чистоте сердца и непрестанному лицезрению Бога, мало найдешь и между оставившими мир. Избери же малую часть избранных Божиих и не страшись идти сим неучащаемым путем.

110) Земной царь чтит славою и властию тех, кои не щадят трудов в верном ему служении: не тем ли паче Царь наш и Бог, Иисус Христос сподобит божественных даров тех, кои не щадят трудов в верном ему служении, – не тем ли паче Царь наш и Бог, Иисус Христос сподобит божественных даров тех, кои, по любви к Нему, благодушно переносят скорби безмолвия?

111) Будь в безмолвии твоем и молитве подобна Херувимам, выну зрящим единое Лице Божие, и содержи в уме своем, что кроме тебя и Бога нет в мире никого более, о ком бы тебе надлежало пещись и промышлять. Если же придет тебе помысл пещись о ком-либо из братий или сестр и внесет смятение и тяготу в сердце твое, то скажи помыслу своему: добр путь любви и милости ради Бога; но я ради же Бога убежала от сей любви к сродникам. «Постой, – сказал один монах старцу, – ибо я ради Бога гонюсь за тобою». – «И я, – отвечал старец, – ради Бога бегу от тебя». И вот тебе закон безмолвия: молчание для всех, пост завсегда до 9-го часа и непрестанная молитва сердечная, которой я научил тебя.

112) Дерзай о Господе, сестра; не бойся сей дивной добродетели. Ибо боязливый, особенно монах, непременно страждет следующими двумя недугами – телолюбием и неверием. Телолюбие всегда есть признак неверия; кто же презирает тело свое, тот показывает, что вседушно верует в Бога и несомненно чает будущих благ. Посмотри на мучеников и отцев наших, разсуди, вошел ли кто в Царствие Небесное, услаждаясь пищею и питием, шутя и смеясь? Если же чрез труды, скорби и горькия муки, то как дерзнешь предстать Безсмертному Царю ты, ничего не понесши такого? Не слышала ли ты о блаженной Феодоре, как, оклеветанная, она страдала вне монастыря день и ночь и благодушно переносила все мучительныя горести и как прославил ее Бог? Не слышала ли ты о первомученице Фекле, какую страшную прошла она борьбу, любви ради Божией? И что говорить о других? Посмотри на самую Матерь Света! В каком безмолвии и молчании подвизалась Она, воистину Богородица и Матерь Господа и Бога Сладчайшаго нашего Иисуса Христа? С трех лет от рождения, когда Она была введена в храм Божий, что ведала Она, кроме священнаго, и с кем беседовала, кроме Бога, день и ночь пребывая в молитве, безмолвии, посте и бдении и питаясь неизреченными сладостями Духа Божия? Конечно, они были люди, подобострастные нам, но ради трудов их и потов обильно вселилась в них божественная благодать. Потому потрудись – злопостражди и ты, безмолвствуй, постись, молчи, бди, да и ты соделаешься дщерию Божиею. – Ибо Давид говорит: Аз рех: бози есте, и сынове Вышняго вси (Пс. 81, 6). Но человек не может стяжать сего сыновняго дерзновения к Богу, если не убезмолвится, не будет приседеть молитве и переносить всякия скорби. Я хорошо знаю сердце твое, знаю, сколько оно мужественно, – мужественнее даже души моей; потому свободно и открываю мысли свои твоему боголюбию и молюсь Всемогущему Богу, чтобы ты скорее села на безмолвие, – и тогда Бог откроет в тебе дивныя Свои чудеса.

113) Послушай премудраго и святаго отца нашего Иоанна Златоустаго, как беседует он к нам о суетном житии сем: оставившие суетныя и тленныя блага житейския, не обращайте к ним опять сердца. Богатство минуется, слава преходит и исчезает, как тень. Суета суетствий – всяческая суета! – Обаче всуе мятется человек, сокровиществует, и не весть кому соберет я. Любящие блага мирския поистине всуе мятутся, всуе подъемлют труды и подвергаются бедствиям, собирая то, что вмале должно исчезнуть, и чего не могут они взять с собою: ибо все оставят здесь и нагими отыдут на страшное судилище Христово, как нагими родились. Хотя бы кто собрал здесь все сокровища мира, наг и беден, сокрушен и смирен, в страхе и трепете восстанет на то страшное зрелище – на нелицеприятный и неподкупный суд, где трубят ангелы, поставляются престолы, раскрываются книги деяний наших, течет река неугасимаго огня, где червь неусыпающий, тьма кромешная, тартар страшный, где неумолчный скрежет зубов, непрестанныя стенания и неутешный плач, где нет смеха, но непрестанное рыдание, где нет света, но непроницаемая тьма, нет согласнаго пения, но стоны и вопли. Страшно поистине и слышать, но сколь страшнее будет видеть своими очами всю тварь, мгновенно возставшую и дающую отчет о всяком слове, деле и помышлении, о всем, кто в чем согрешил. Велик будет тогда страх, добрая сестра моя, велик трепет, добрая моя Феодора, каковаго еще не было доселе и не будет до самаго того часа! Трубят страшныя трубы, солнце меркнет, звезды падают, небо свивается, Силы Небесныя подвигаются и суд готовится. О страх, о трепет, о нужда в час неизбежнаго предстания судилищу!

114) Послушай, что говорит Даниил: Зрях, дондеже престоли поставишася, и Ветхий деньми седе…престол Его пламень огненный, колеса Его огнь палящь. Река огненная течаше исходящи пред Ним: тысяща тысящ служаху Ему, и тмы тем предстояху Ему: судище седе, и книги отверзошася. Вострепета дух мой в состоянии моем, аз Даниил, и видения главы моея служаху мя (Дан. 7, 9, 10, 15). – Увы, добрая госпожа! Пророк вострепетал, увидев одно видение будущаго суда: что же будет тогда с нами, бедными, когда предстанем на него самым делом, когда от востока и запада соберутся все языки, и дела каждого – с ним? Тогда те, коих дела добры, св. жены и мученики, будут радоваться и веселиться, а те, коих дела злы, подобно мне грешному, будут плакать и стенать, но, увы, без всякой пользы. Где тогда родители? Где отец и мать? Где сродники и други? Где величавость царей и сила вельмож? Где тираны и властители? Где рабы и рабыни? Где нарядность одежд и красота лиц? Где вообще вся пышность мирская? Где неверующие часу тому и говорящие: Да ямы и пием, утре бо умрем? Где говорящие: дай мне ныне и возьми завтра? Где говорящие: насладимся здесь, а о тамошнем посмотрим после? Где говорящие: человеколюбив Бог, и не будет мучить грешников? Сколько будут раскаиваться говорящие так? Восплачут, и не будет утешающаго, возстенят, и не будет милующаго! Сами себя начнут они обличать, говоря: «Увы! увы! Погубили мы себя! Слушали слова, и не внимали; были учимы, и не уразумели; положились на разум, и заблудились. Праведен на нас суд Божий. Достойно и праведно предает Он нас мукам, что ради суетной и тленной славы презирали славу Божию». Напротив, добрая госпожа моя, тогда возрадуются ни во что вменявшие все мирское; восторжествуют истончившие плоть свою пощением и бдением, очистившие душу безмолвием и молитвою и обогатившиеся всеми добродетелями. Тогда плакавшие здесь о грехах своих будут там веселиться вечно; а нерадивые и безпечные отыдут в муку вечную. Потому, госпожа моя, покаемся достойно и мы, прежде нежели постигнет нас последний конец, чтоб и нам не вопиять вместе с неразумными теми: увы! – ныне же покаемся; ибо не знаем, что родит находящий день. Убезмолвимся, прежде нежели придет тать душ наших, то есть смерть. Потечем, добрая сестра моя, пока есть время; пробудимся от сна безпечности и нерадения о душах наших; воздеем руки свои к могущему спасти нас и скажем: «Иисусе! Спаси ны, погибаем!» Потщимся, – прежде нежели зайдет солнце, прежде нежели заключится дверь, прежде нежели застигнет ночь. Поздно будет браться за дело, когда постигнет конец жизни. Потечем убо! Нужно тещи, и тещи быстро, да постигнем, чтоб, опоздавши, не услышать и нам: не вем вас. Убезмолвимся, умоляю тебя, начнем путь добродетели, да в день суда обрящем милость у Праведнаго Судии. Время близ, преклоняется день, видны знамения смертной ночи! Потщимся! Тогда взыщет грешник одного часа на покаяние, и не обрящет. Горе грешнику и нерадивому! Ибо последняя его зрят во дно адово. Горе не верующему и не кающемуся! Ибо его ожидает горькое содружество в адских муках с бесами. Потерянныя золото и серебро, может быть, можно еще найти, а потеряннаго времени жизни никак уже не возвратишь, добрая сестра моя. Не пожалеем же плоти, но сокрушим ее; ибо Христос ублажает алчущих, жаждущих и плачущих ради Его. Тело есть прах; придет день неотлагаемый и час урочный, – земля обратится в землю и прах опять станет прахом. Не будем прельщаться легкомыслием! Велик страх, госпожа моя, в час смерти, страшная минута разлучения души с телом, неописанная нужда, когда умолкнет глас, свяжется язык, и не будет силен произнести ни одного слова. Только очи свои будет обращать тогда человек туда и сюда, хотел бы сказать что, но язык не повинется. Все сие небезызвестно самой тебе, госпожа моя; потому из многаго немногое только напомнил я твоей во Христе любви. Аще хощете, и послушаете Мене, глаголет Господь, благая Царствия Небеснаго снесте: аще же не хощете, ни послушаете Мене, меч вы пояст! Не мое слово сие, но пророческое, – великаго в пророках Исаии. Так, если и ты не послушаешь моей бедности, бремя на тебе! Но если с богатством добродетелей ты отыдешь от жития сего, радуйся, ибо войдешь в чертог Небеснаго Жениха со святыми Ангелами.

115) Да страшимся безвестности смерти, не зная, в каком состоянии она застигнет нас, – чтоб иначе не помрачился как-нибудь помысл наш, враг не всеял в нас какой-нибудь страсти, чтобы не ослабело доброе и благочестивое наше расположение, и мы, обратясь к чему-нибудь мирскому, не погубили всего труда своего. Ибо Господь сказал: В чем застану, в том и сужу.

116) Мы сочетались Христу и отреклись диавола и всех дел его, и всего служения его. Но во всей силе успеть в сем и очиститься от всего человек не может, если не отрешится от мирских и житейских дел.

117) Не думай, что малое дело – избежать всего вреднаго и могущаго возбуждать страсти.

118) Если хочешь быть оправданною в день суда и обрести живот и Царствие наследовать, – не собирай ничего, добрая сестра моя, оттуда и отсюда, и не трать кратких дней своего безмолвия; устраняйся от всяких видимых связей, чтобы тем удобнее разрешить невидимыя узы души своей; презри и отвергни всякое плотское услаждение и вожделение, да восприимешь утешение нетленной духовной жизни.

119) Если любишь безмолвие – истинную матерь добродетелей, соделавшую победителями древних, – сохраняй его безпрерывно и не допускай ни малаго прохлаждения в суетных житейских делах, и вскоре достигнешь того, чего ищешь в Господе Боге. Терпеливо сиди на безмолвии и притрудно ревнуй о добродетелях и спасении души, устраняясь от всех вещей. Кая бо польза человеку, говорит Господь, аще мир весь приобрящет, душу же свою отщетит? Или что даст человек измену за душу свою? Поистине, ничего.

120) Да не внушает тебе помысл твой, или – лучше – да не подшептывает тебе сатана, говоря: не постись, не бди, не злостражди, чтобы не заболеть. Ибо боящийся болезни тела, добрая сестра моя, не получит милости Божией и не может стяжать добродетелей. Кто же в сокрушении всегда припадает к Богу во всякое время, того вскоре утешит Господь Своим посещением. Если человек не презрит тела и не претерпит благодушно всего, что по попущению Божию находит на него, то никогда не узрит света Божества.

121) Выше всех добродетелей – смирение, и пагубнее всех страстей – чревоугодие и сообращение с мужчинами. Воздержание чрева смиряет страсти, а сообращение с мужчинами низводит монахиню во дно адово.

122) Работай в келлии своей столько, сколько нужно для приобретения пищи; все же остальное время дня ты должна проводить в молитве и чтении, в испытании помыслов и в слезах – о благословенной душе твоей, а не о том, что не имеешь разнообразных яств; ибо это свойственно только неверным. Господь и Бог наш Иисус Христос говорит так: Ищите прежде Царствия Божия и правды его, и сия приложатся вам. Итак, если ты верная раба Христова, то не должна вносить в помысл свой ничего такого – низкаго и нечистаго, но терпеливо пребывать в добром безмолвии, молитве и воздержании. Кто ны разлучит любви Христовой, – говорит великий Павел, – ни скорби, ни муки, ни беды, ниже ангелы. Видишь, госпожа моя, какова любовь Христова?

123) Телесный труд, бдение, пост, коленопреклонения, чтение Божественных Писаний и безмолвие сохраняют чистоту целомудрия. Труд укрепляется верою и страхом смерти, а основание всего сего – молчание, удаление от видения лиц мужеских, непрестанная сердечная молитва.

124) Всякая добродетель безтрудная – не тверда и удобоколеблема, подобно воздуху.

125) Если хочешь положить прочное начало делу Божию, – сотвори завет с помыслами своими, что ты не проживешь более трех дней. Имея всегда такое расположение в сердце своем, ты мужественно начнешь благое дело и никогда не впадешь в уныние.

126) Не малодушествуй и не двоедушествуй, приступая к делам Божиим, чтобы труд твой не остался безполезным и безплодным.

127) Если, по любви Божией, ты от сердца приняла ангельский образ, то должна всячески содержать и чин его. Чин же его составляют: отречение от всего житейскаго, совершенная нестяжательность, презрение плоти, пост, пребывание в безмолвии, стыдение лица, охранение зрения, краткость в словах, чистота от злопамятства, содержание в мысли и памяти, что ныне или завтра – смерть и что близка та – истинная духовная жизнь, удержание себя от шатания вне келлии без нужды и крайности, всегдашее в келлии безмолвие, удаление от людей и бесед с ними, презрение чести, мужественное терпение искушений, оставление житейских попечений и мирских сует, всегдашний деннонощный плач и – что больше всего – сохранение целомудрия, воздержание от чревоугодия и винопития. Таковы добродетели монаха, свидетельствующия об искренности его отречения от мира. О стяжании таких добродетелей пекись и ты, добрая госпожа моя, всякое время, день и час. Сладчайший Иисус Христос и Бог наш повелел ученикам Своим блюсти вся, елика заповедал им. Не сказал: соблюдите одну, две или три заповеди, и спасетесь, но – все.

128) Скажу тебе одно дело (не усумнись и не презри того, как маловажнаго; ибо истину говорю тебе, как истинны предавшие мне то): пока ты не достигнешь в безмолвие, молчание и слезы, не думай, что ты положила начало монашескому житию, но почитай себя еще мирскою. Потому разсмотри, что препятствует тебе преуспевать в сих добродетелях, устрани то и ревностно устремись к ним.

129) Человек, совершенно оставивший попечение о суетном и привременном и всего себя предавший Богу, при усердной ревности о добродетелях, вскоре достигнет чистоты и совершенства. Потому, посвятив себя на делания благия, отрешись от попечения о пище, одежде и всякой другой потребности плотской и, разумно возложив упование свое на Господа, веруй крепко, что Он попечется о тебе.

130) Заградивший уста свои от глаголания и сидящий в келлии своей в безмолвии и молчании с молитвою каждочасно зрит Господа.

131) У кого память Божия всегда в сердце, тот отгоняет демонов и разрушает злокозненныя хитрости их.

132) Уста молчаливыя любит Бог, но многоглаголиваго Бог ненавидит, а диавол любит.

133) Хранящий молчание искусен во всякой добродетели и честен пред Богом. Таковый без труда достигнет царствия Божия. Как во время тишины и спокойствия моря играет дельфин; так в тишине сердца безмолвствующий и молчащий радуется с Господом.

134) Желающий узреть Господа должен всячески очищать сердце свое памятию о Нем. Памяти же Божией нельзя иначе стяжать, как безмолвием, молчанием и молитвою. Что бывает с рыбою, выскакивающею из воды, то же бывает и с безмолвником, когда он выступает из безмолвия и памяти Божией и бродит в помыслах о мире.

135) Поколику безмолвник удаляется от сообращения с людьми, потолику сподобляется радости Божией в Духе Святом. Как рыба гибнет, лишена будучи воды, так и память Божия гаснет в сердце монаха, когда он водворяется и сообращается с людьми. Какая нужда и что пользы в беседе с людьми, которой конец – погибель души? Лучше есть траву в безмолвии и мире, нежели изысканныя кушанья с опасностию отпасть от Бога и попасть в муку.

136) Блажен человек, который, сидя в келлии своей, непрестанно помнит о дне исхода своего и удаляется от всех утех мира сего. Если и ты, добрая госпожа моя, будешь делать то же, то восприимешь тьмократное воздаяние в день суда. А связанный житейскими узами, прилепившийся к миру и утехам его и любящий сообращение с людьми сильно будет раскаиваться в час исхода, но без всякой пользы. Диавол овладел им, – и увы, – падение его неизбежно.

137) Великую имеет похвалу у Господа нашего Иисуса Христа любящий безмолвие, молчание и молитву. Царствие Небесное и живот вечный будет воздаянием ему за малый труд его.

138) Кто не любит кроткаго и смиреннаго безмолвника и молчаливаго? Христос увенчает его в день суда, как терпеливаго раба Своего.

139) Когда возненавидишь мир и сообщение с людьми, тогда Господь наш Иисус Христос со Святым Духом вселится в сердце твое. Если же будешь любить мир и обычаи его, то ты – враг Богу. Не мое слово сие, но Апостольское: Не любите мира, ни яже в мире, говорит святый Апостол: Яко любы мира вражда на Бога есть. Ничто столько не удаляет нас от Бога, как мирския беседы, смех и дерзость; и в сем – сети духа блуднаго. Зная чистое боголюбие сердца твоего, в любви Божией умоляю тебя, добрая сестра моя, храни благородство души своей и с терпением проходи чин безмолвия и молитвы, чтоб от сообращения с людьми не охладел в душе твоей жар любви ко Господу. Поверь тому, что скажу тебе: если не послушаешь завещания моего – сидеть в келлии, безмолвствовать, молчать и молиться в теплой любви ко Господу нашему Иисусу Христу, – то будешь предана диаволу и аггелам его, то есть нечистым и срамным страстям. Ибо не терпящий Господа, хотя и нехотя, бывает предан диаволу; а преданный диаволу – жалкий человек. Лучше бы не родиться ему, нежели быть обречену на день гнева и мук.

140) Укоряй всегда саму себя, добрая сестра моя, и говори: бедная душа! Вот приблизился час твоего разрешения от тела. Что услаждаешься еще тем, что теперь же должна оставить и чего не увидишь вовеки? – Внимай тому, что ожидает тебя, и разсмотри соделанное тобою: что и как. С кем шествовала ты все дни жизни своей – со Христом или врагом Его? Кто принял труд делания твоего, кого радовала ты в монашеском житии своем и кто потому встретит тебя во время исхода твоего?

141) Монашеское житие, и вся настоящая жизнь, подобна позорищу, где мы боремся с демонами всякий день и час. И иногда они низлагают нас, иногда же сами бывают низлагаемы. Но если мы сохраним себя в добром безмолвии, молчании и молитве и оградим себя блаженным смирением, то, благодатию Христовою, они не будут иметь над нами никакой власти, пока опять сами не подадим им повода к тому. Зная сие, разсуди и испытай тщательно, для кого ты трудишься. Если со Христом и для Христа делаешь ты все дела свои, – радуйся; если же по любви к миру, – на пагубу себе ты мучишь себя. Горе бедной душе твоей! Во время исхода вспомнишь сии слова мои.

142) Говори также душе своей: о, душа! Какого друга стяжала ты на будущий век, и кто примет тебя под кров свой? – Трудись и не неради об исполнении заповедей Божиих. Вот секира у корени древа! Послет Господь ангела смерти, и испытаешь силу Евангельскаго слова: посеките скорее сию безплодную смоковницу, потому что она напрасно только занимает землю.

143) Крепко возлюбивший сию двоицу: пост и безмолвие, вскоре соделается другом Божиим. Итак, внимай ей, добрая сестра моя. Как насыщение чрева есть начало всех зол, так сообращение с людьми – начало разслабления и разжжения похотей в сердце. Святый же путь Божий – пост и безмолвие, внимательное чтение и трезвенная молитва. – Итак, воздевши руки на небо, молись усердно, день и ночь, отгоняя от себя всякое приражение разленения и сна.

144) Пост есть основание всякой добродетели, начало подвига и венец, хранитель красоты целомудрия, отец молитвы, источник разумения, учитель безмолвия, правитель всех добрых дел и всех благ духовных.

145) Когда начнет кто поститься, тогда рождается в нем и теплое расположение к памяти Божией и молитве; ибо душа постящагося не любит покоиться в постели день и ночь.

146) Чем более будешь прилежать посту с безмолвием, тем обильнее почиет на тебе благодать Божия, и враждебные помыслы далеко отбегут от тебя.

147) Никто никогда не видал постящагося с разсуждением порабощенным злой похоти; а презирающий пост бывает посмеваем демоном блуда.

148) Столп и утверждение всякаго добра есть пост с безмолвием; а нерадящий о нем теряет всякое добро. Он есть первая заповедь, которую Бог дал Адаму в раю. Прельщенный врагом, Адам не сохранил сей заповеди, и отпал от Бога. Но нарушением чего произведено первое разстройство, исполнением того рабы Божии опять приходят в страх Божий, то есть постом. – И Христос тем же начал явление Свое миру, то есть постом. Ибо по крещении изведе Его Дух Святый в пустыню, и постися дний четыредесять. И все, выходящие из мира в монашеское житие, началом и основанием благих дел полагают пост, в подражание своему Господу.

149) Пост есть весьма сильное оружие, данное от Бога людям. Если Сладчайший Христос и Бог наш постился, то кто из желающих соблюдать закон Христов отречется от поста? Какое оружие подает сильнейшее и большее дерзновение в борьбе против духов злобы, как не алчба, по любви к Богу? Чем больше злостраждет и утруждается тело, в то время, как человека окружают злые помыслы, тем более заступает его Бог, ради чистаго поста, безмолвия и молитвы.

150) Пост, с безмолвием и молитвою, есть ходатай наш пред Богом; им св. отцы угодили Богу, соделались сосудами Св. Духа и совершили многия чудеса. И мы, госпожа моя, выступившие на невидимое мученичество и брань с демонами, если победим, увенчает нас Бог всяческих венцем святыни и славы, а если будем побеждены, то, о горе! вечная восприимет нас мука. Потому да трезвимся и бодрствуем, да постимся и бдим; да безмолвствуем и смиренномудрствуем! Если будем творить сие, то Христос, пришедши в день смерти, оправдает нас, избавит от начальников мытарств, записавших грехи наши, и представит в древнее отечество наше, то есть рай.

151) Все святые проводили дни свои на земле в плаче и посте и всяком злострадании. Если же святые плакали и постились, и всяким злостраданием измождали плоть, то мы бедные чего хотим?

152) Все утешение монаху в безмолвии и плаче. Имеющий пред собою мертвеца, то есть душу свою, умерщвленную грехами, не имеет нужды в учителе всегдашнему плачу. Но монах не может иначе поддерживать плача о грехах своих, как пребывая в глубоком безмолвии. И блажен, добрая сестра моя, плачущий и безмолвствующий все дни краткой жизни своей. Никто, впрочем, не может ощутить помощи от безмолвия и слез, если не предаст всего себя пощению, молчанию, молитве, бдению и всякому злостраданию Господа ради. Бди же, и молись, и славь Господа, говоря: слава Тебе, слава Тебе, Христе мой, что хочешь всем спастися. Спаси и мене, смиренную монахиню, даруй и мне силу добре подвизаться против врага нашего и страстей.

153) Притечем с радостию и страхом к Сладчайшему Иисусу Христу, Богу нашему, и доброму подвигоположнику, не боясь демонов, врагов наших. Ибо они, треклятые, смотрят в лице души нашей, и, если заметят, что мы боимся, сильнее вооружаются против нас. Но вооружимся против них вседушно, и они, заметив, что мы готовы на всякую с ними брань, убоятся сами и убегут, гонимые Христом.

154) Усердно посвящай Христу труды в юности своей, добрая сестра моя, и Он великие подаст тебе дары в старости, по богатству божественныя славы Своея. Собранное в юности, в старости питает и утешает много потрудившихся. Итак, потрудимся, пока есть время, потечем спешнее, поболезнуем сердечнее. Ибо смерть безвестна, и повсюду кругом нас враги, истинно злые и лукавые, мощные и неспящие, то есть демоны.

155) Кто верный и мудрый монах? Тот, кто сохранил неугасимую теплоту, которую имел вначале, и до конца жизни своей старался прилагать огнь к огню, ревность к ревности, стремление к стремлению и усердие к усердию, кто всегда внимал себе и не переставал с терпением нести притрудное бремя свое.

156) Говорю тебе, добрая госпожа моя, что истинно возлюбивший Бога, истинно возжелавший будущаго Царствия, истинно уязвленный скорбию о грехах своих, истинно восприявший страх исхода своего не может более любить мира, ни пещись о суетной жизни сей, ни о стяжаниях и славе, ни о друзьях и родных, ни о братьях и сестрах, и вообще ни о чем земном; но, погасив всякое самолюбие, страсти, всякую заботу, возненавидев мир и самую плоть свою, обнаженный от всего, неленостно последует Христу, к Нему Единому взирая и от Него приемля божественную помощь.

157) Кто возненавидел мир, тот избег печали, а кто любит видимое, тому не избежать печали: ибо как ему не печалиться, когда случится лишиться любимых вещей?

158) Прискорбный путь покажут тебе, добрая госпожа моя, утеснение чрева, всенощное стояние, скудость воды, безмолвие и отсечение своей воли. И знай, добрая сестра моя, что никто не войдет увенчанным в небесный чертог, если не отречется своей воли от всего сердца и со всем усердием.

159) Верующий снам подобен тому, кто гонится за своею тению и хочет схватить ее.

160) Когда начнем верить демонам в снах, то они поругаются над нами и во время бодрствования. Верующий снам совершенно неискусен, а не верующий им есть мудрец.

161) Душа, помнящая об исповеди, удерживается ею, как уздою, и не может пасть в грех: ибо грех любит тьму неисповедания.

162) Ученик, то слушающий, то не слушающий своего учителя подобен тому, кто вкушает то манну, то смертоносный яд. Один, созидающий целый день, а другой разрушающий, какую получают пользу, разве труды? Смотри же, добрая сестра, не впади и ты в суемудрие – иное творить из написаннаго здесь, а об ином небречь; ибо я не написал ничего, что было бы выше сил.

163) Гробом прежде гроба да будет тебе сидение в келлии. Никто не выходит из гроба прежде общаго воскресения; не выходи и ты из келлии своей.

164) Всегда, особенно во время псалмопения, должно хранить внимание и несмущенность; ибо вся цель злых демонов – разстраивать молитву смущением.

165) Стенания и скорби сердца вопиют ко Господу; слезы, проливаемые о грехах, ходатайствуют о нас пред Ним; терпение честнаго безмолвия любит Господь.

166) Имеющий смирение со слезами жжет демонов, и они не могут приблизиться к нему.

167) Занятый смехотворством работает демонам. Смеяться совсем не пристойно христианам, особенно монахам, распеньшимся миру. Ибо Господь говорит: Аще кто хощет по Мне ити, да отвержется себе, и возмет крест свой и по Мне грядет (Мф. 16, 24). Как же можно распявшимся ради Господа смеяться? Мы избраны не на разсеянность и смех, чтоб вместе с язычниками наследовать – узы и горе, но на то, чтоб в добром безмолвии с плачем непрестанно взывать ко Господу о душах своих, и чрез то наследовать рай сладости.

168) Во аде нет исповедания, нет покаяния, нет очистительных слез и воздыханий, кои могли бы умолить Господа, но отчаянные стоны тех, кои в смехе проводили дни жизни своей. Потому Апостол увещевает нас: Плачьте и рыдайте, смех ваш да обратится в плач, и радость в скорбь сердечную.

169) Смех умножает грехи, а безмолвие и молчание рождают мудрость и похвалу от Бога и Ангелов. Итак, добрая сестра моя, позаботимся принадлежать к части Христовой, отгоняя срамный смех, чтоб не отослал нас Спаситель в вечную муку, по слову Своему: Горе смеющимся ныне, яко восплачут, – но чтоб лучше услышать от Него: Блажени плачущии, яко тии утешатся.

170) Услаждение тела в нежной юности разжигает страсти и, умерщвляя ими душу, привлекает гнев Божий.

171) В душе безмолвствующаго и разумно поучающагося в Божественных Писаниях почиет Дух Святый. Мало забот у нея; ибо она всею силою верует Христу, и ради любви к Нему сидит в безмолвии, читает и плачет. А кто проводит время в утехах и питает плоть сластьми и вином, тот подвергает душу свою великой брани. Сколько ни будет нудить себя таковый, не возможет избежать плотских движений и жжений. Вот плоды, госпожа моя, страшнаго чревоугодия и плоды безмолвия и терпеливаго подвижничества, Господа ради.

172) Умудримся и мы, подражая отцам, бывшим прежде нас, и не допустим себе поскользнуться на вожделение покоя плоти. Потерпим внутри келлии своей в посте и в других злостраданиях, да воцаримся со Христом и не будем осуждены на вечный огнь за маловременную утеху.

173) Покажи врагу терпение и воздержание, чтоб не надеялся успеть в чем около тебя. Проходи безмолвие, молчание, пост, бдение и псалмопение.

174) Псалмопение совершай по тому порядку, как я научил тебя, и рукоделие по силе, сколько можно, чтоб только жить от него. Если же из-за рукоделия ты находишь себя смущенною и исполненною забот, то какое у тебя тогда безмолвие?

175) Хорошо ли заботиться о многом, разсуди сама, и я умолчу. Но говорю тебе, что без отречения от всего, и от самаго тела своего, без удаления от сообращения с людьми, хотя бы свидетельствовали о них, что они святы, нет тебе спасения. Потому пребывай всегда в безмолвии, и отсечешь смертоносныя страсти от души твоей. Имя Господа и Пречистой Матери Его да будет всегда во устах твоих. Не неради о псалмопении и молитве, ибо оставлением их открывается демонам вход в души наши; а они, когда войдут, затворят двери, то есть добрыя помыслы и чувства, и насытят злобу свою над нами. Так мы становимся рабами диавола, когда оставляем безмолвие, поучение в Писании и молитву.

176) Многие из неразумных имеют обычай предлагать желающим оставить мир вопрос: что пользы от монашескаго жития? Благотворители и милостынодавцы не угождали ли Богу, если, живя в мире, сподобились великих даров? Но они не знают, что много тружеников, а мало чистых, и что дары Божии подаются не всегда по святости, а иногда и по нужде. В нужде камение возопиет, и ослица получит человеческую речь. Вышних ищи и в безмолвном терпении стяжевай душу свою.

177) Если ты миряныня, живи среди мирян и твори дела их; а если оставила мир для Бога и с клятвою отреклась от всего, как раба Христова, то проходи неленостно делания монашеские, пребывая всегда в добром безмолвии, чтении и молитве. А когда скажет тебе помысл: есть же монахи, кои ходят в мир и занимаются житейским? – то останови пустословие сего помысла и скажи ему: всякий за себя даст отчет; попекись свои очистить грехи, а о других – Богу попечение, а не тебе.

178) Есть люди, кои, собираясь оставить мир, спрашивают сведущих и боящихся Бога: есть ли утешения в монашеском житии? и не можно ли с легкостию проходить сей образ жизни? – Дивное безсмыслие. Ты хочешь взойти на небо, получить Царствие вечное, соделаться сонаследником Сладчайшему Иисусу Христу и Богу нашему, с Ангелами вечно славить Всесвятаго Бога, – и спрашиваешь, есть ли труды в монашеском житии? Миролюбцы, желая достать любимую вещь, переносят все беды и скорби и не жалеют трудов, пока не удовлетворят своего желания; а ты о деле Божием спрашиваешь, есть ли в нем утешение и льгота? И Бога ради не хочешь подъять труда безмолвия, поста, молчания, бдения и всякаго злострадания! Наслаждаясь ястием, питием и сном, хочешь спасти душу свою?! Да не будет, да не будет. Что посеет кто здесь, сторицею пожнет в страшный день суда. Непокаявшемуся же горе; ибо муки его нескончаемы.

179) Спрошу тебя, ты же мне отвечай: если б кто взял тебя в среду безчисленнаго множества людей, облеченных в златотканныя одежды, и, показав между ними светлейшаго мужа, с многоценным венцем на главе его, в одеянии, усеянном драгоценными камнями, обещал тебя спосадить и совоцарить с ним, то каких благодарений не воздала бы ты человеку тому и чего не решилась бы делать, чтоб только получить обещанное?

180) Проникнутый любовию к Богу и умом прилепленный к памяти о Нем и о смерти, презирает все видимое, всю суету мира сего, и самое тело свое, как чужое.

181) Блажен человек, не любящий ничего тленнаго и привременнаго и все попечение свое обративший на то, чтоб представить Богу душу свою чистою.

182) Убегающий всяких похотей мирских и пребывающий в благословенном безмолвии избегает всех сетей диавола и становится выше всякой печали.

183) Как сильно прозябшаго не согревает память об огне, так желающий проходить добродетели без безмолвия и молчания не возможет исправить ни одной из них, сколько бы ни трудился.

184) Не оскверняй плоти своей нечистыми помыслами; и мир Божий низойдет на тебя, неся с собою и крепкую к Богу любовь.

185) Измождай всегда плоть свою постами и бдениями, храни безмолвие, неленостно приседи псалмопению и чтению, клади сколько можно более поклонов, и вскоре узришь милость Божию на себе.

186) Смирение и злострадание, алчба и бдение, безмолвие и молитва освобождают человека от всякаго греха и соделывают его сыном Богу, – только не неради о деле Божием.

187) Отвергший матерь всех грехов, то есть самолюбие, легко освобождается и от всех страстей, с помощию Божиею. Самолюбие же есть любовь к телу, по которой боятся поститься, бдеть, пить одну воду, и вообще ищут всякаго упокоения телу, чтоб оно не заболело. Таковой душе нет спасения, как свидетельствует Евангелие; ибо она никогда не захочет смириться, а несмиренный есть брат треклятаго диавола, с коим вместе и пойдет в вечный огнь.

188) Когда демоны приступят уклонить ум твой от целомудрия и окружат тебя злыми помыслами, тогда говори к Господу со слезами: Изгонящии мя ныне обыдоша мя; радосте моя, избави мя от обышедших мя; и – благодатию Христовою избавишься от демонов.

189) Не любите мира, ни яже в мире, говорит Божественное Писание. Все мирское вещественно, тленно, суетно, и любящие то называются мирскими и плотскими. Потому Господь говорит: Не имать Дух Мой пребывати в человецех сих, зане суть плоть. Видишь, как любящие вещественное и суетное удаляются от Бога; а удаляющийся от Бога будет послан с демонами в огнь кромешный, уготованный диаволу и аггелам его, если не покается вскоре и не отвергнет всего, как порт нечистыя жены.

190) Монах должен удалять ум свой от всего вещественнаго, терпеливо пребывая в келлии в воздержании, безмолвии, молчании и всяком злострадании, иметь всегда в сердце память Божию и память смертную. Таков истинный монах, котораго прославит Бог и почтут люди.

191) Если хочешь обрести путь, ведущий в живот, сиди в безмолвии, всячески уклоняясь от сообращения с людьми, – и Сам Путь, сказавший: Аз есмь путь, истина и живот, то есть Христос, придет к тебе. Впрочем, притрудно взыщи Его в желании и страхе; ибо мало обретающих Его, – чтоб, отстав от немногих, не пойти тебе со многими в вечную муку.

192) Чистый ум бывает научаем иногда Самим Богом, а иногда св. Ангелом Хранителем тому, как соделывать внутренняго человека сыном Божиим.

193) Безмолвие и воздержание, молчание и молитва соделывают ум и душу безстрастными.

194) Бог, обещавший даровать тебе вечныя блага и давший в сердце залог Святаго Духа, сказал также, чтоб внутренний твой человек был очищен от страстей и злых помыслов, если желаешь войти в Царство Небесное.

195) Внимай разумно тому, что хочу сказать тебе: если, проведши всю жизнь в монастыре, ты не стяжешь добродетелей и чрез них сердечнаго удостоверения, что ты прешла от смерти в живот и вступила в сонм спасаемых, то не надейся наследовать Царствие Небесное. А недостойный наследовать Царство Небесное пойдет в вечную муку с отцем своим – сатаною и братиями – демонами.

196) Если хочешь стяжать смирение, стяжи плач и имей его неразлучным сотоварищем, во всю свою жизнь; смех и пустыя беседы губят и отгоняют смирение и плач.

197) Не будь подобна погребающим мертвых, кои то плачут о них, то упиваются ради них; но уподобься заключенным в темницу осужденникам, кои того и ждут, что их поведут на казнь.

198) Монах, иногда плачущий, а иногда смеющийся, есть безумец, бросающий хлеб в пса блуда: он показывает вид, будто отгоняет его, а самым делом привлекает к себе на пагубу души своей.

199) Да будет для тебя возлегание на постель образом заключения твоего во гробе, – и ты будешь спать не много со смирением. Равным образом и трапеза твоя пусть служит тебе напоминанием о горькой муке червьми неусыпающими, – и ты со страхом будешь вкушать хлеб свой и пить воду свою.

200) Засыпай вечером и вставай утром с памятию о вечном огне, и скука никогда не овладеет тобою во время псалмопения.

201) Да располагает тебя к плачу и деланию добродетелей хотя черная одежда твоя; ибо в черное одеваются обыкновенно погребающие и оплакивающие мертвых.

202) Кто каждый день с плачем молится в келлии своей, у того каждый день – праздник; а кто каждый день праздничает, пьет вино и услаждает чрево, того имеет восприять вечный плач во аде. Где работают чреву, вину и смеху, там нет памяти ни о Боге, ни о смерти.

203) Паче всего люби молчание, ибо оно приближает к страху Божию. Когда язык воздерживается от бесед мирских, тогда Бог обитает в душе. Из молчания вырождается благоговейный помысл – благий и святый. Да даст тебе Господь вкусить блага, обретающагося в честном молчании. – Восприими подвиг молчания, и я не знаю, какой свет, какая чистота и тишина возсияет в сердце твоем.

204[2]) О добродетели должно нам иметь все попечение, добрая сестра моя, хотя бы, потерпев кораблекрушение, мы и потеряли груз. – Будем жить так, чтоб никогда преходящих благ не считать лучшими благ будущих.

205) Как совершенствующийся в добродетелях умирает всему прошедшему, так обращающийся опять на грех теряет все прежнее (добро). Начало восхождения к добру есть уклонение от зла. Уклонися, говорит, от зла и сотвори благо. – Как при всходе на лестницу первый шаг есть отступление от земли; так и в жизни по Богу начало преспеяния есть безмолвие и удаление от мира, то есть от всех дел житейских, скажу даже, и от самаго тела.

206) Блажен, добрая сестра моя, отвергший всякую надежду мирскую и все упование свое возвергший на Господа. Как проклят человек, имеющий надежду на человека, так благословен тот, кто уповает на Бога. – Бог не только не приемлет такого человека, который хочет любить мир и Бога, но даже ненавидит его, как врага, и отвергает, как диавола. Не мое слово сие, но

св. Апостола Иоанна, который говорит: Кто из людей хочет быть другом миру, враг Божий бывает. И что пользы, добрая сестра, ради нынешняго и завтрашняго, быть у Бога врагом? Какая выгода, какая прибыль?! – Не приемлет таковых Сладчайший наш Иисус Христос. Иногда надеяться на деньги и человека, а иногда опять на Бога – это не приносит никакой пользы человеку. Бог любит и хочет, чтоб совершенно возвергли на Бога всякий совет и всякое желание. А несмысленные люди и миролюбивые монахи, не зная милости Божией, блажат часто, что ничего не стоит – богатство, здоровье, временную славу и красоту лиц, которая как трава увядает.

207) Спрошу тебя, сестра моя, что тебе кажется лучше – избрать ли привременную жизнь и чрез нее вечную смерть, или ревностное о добродетели злострадание в подвижничестве и безмолвии, чтоб тем стяжать вечную и блаженную жизнь? – Конечно последнее. Не неради же. Невозможно нам сделаться вместилищами Божией благодати, если наперед не очистим душ своих от страстей злобы и похоти, в коих они были погружены прежде.

208) Для всех есть Дух Святый; но в тех, кои чисты от страстей, целомудрствуют и живут в безмолвии и молчании, Он являет особую силу.

209) Невозможно при разделении ума на разныя заботы совершить как должно молитву и держать безмолвие, хотя бы и старался кто о том, как и Сам Господь сказал: Никтоже может двема господинома работати, и опять: Не можете Богу работати и мамоне.

210) Если не устранимся от плотскаго родства и общения житейскаго, так, чтоб быть как бы перешедшими в другой мир, то невозможно нам, добрая госпожа, достигнуть цели своей – святой любви к Богу и блаженнаго безмолвия. Вступивший в ангельский чин и омрачающийся страстьми подобен, добрая сестра моя, коже пардановой, которая ни бела вся, ни черна, но испещрена разными пятнами, и нельзя ее причислять ни к белым, ни к черным. – Таков и безмолвствовать желающий, если он занимает ум свой мирскими вещами. Некто из святых сказал одному, который, выйдя из мира и вступив в монастырь, не оставлял мирских мудрований: и монаха мы не сделали, и синклита потеряли.

211) Не одно какое-либо дело приводит к совершенству ревнителя, но он должен тщательно стремиться ко всякой добродетели. Как входящие в баню обнажаются от всякаго совершенно одеяния, так и монахам, приступающим к Богу, должно пребывать в безмолвной жизни обнаженными от всего житейскаго. Поверь словам моим, сестра моя. Чей ум веется туда и сюда и непостоянствует подобно блудницам, кои, не довольствуясь любовию одного мужа, хотят всех уловить живыми в сети свои, такой монах не может стяжать ни одной добродетели, если он не свяжет непостояннаго ума своего страхом Божиим, добрым безмолвием и молчанием.

212) Безмолвие и молчание есть драгоценное стяжание для того, кто имеет его, и приятнейшее и сладчайшее зрелище для тех, кои видят и слышат.

213) Срамное же и из злых злейшее дело для монаха, если он, тогда как разбирает и отстраняет вредную пищу, никакого попечения не имеет о чтении Писаний, кои питают души наши, и даже презирает то. Должно навыкать все творить со тщанием, как освященное Господом, и со всяким благоговением проходить безмолвие.

214) Возставляющий падшаго всячески должен быть выше того, кто пал; а падший равно и сам имеет нужду в другом, который бы возстановил его. – Вверяющие же руководство свое слепым учителям сами себя лишают сладости духовнаго света. Ибо на них исполнится Господне слово: Если слепец ведет слепца, то они оба падут в яму. – Но когда ученики хорошо наставляемы бывают учителем, а сами не оставляют своих привычек, хотят работать более похотям плоти, нежели Господу, и не восприемлют жизни по Евангелию, то никакого нет за них нарекания на учителя. Ибо о народе упорном и противоречивом мы научились слышать: «Спасая, спасай свою душу и чужим грехам не приобщайся», как говорит величайший в отцах Василий.

215) Как разбойники заседают в скрытныя места, так диавол утаевается под тенью житейских сластей, способных по себе скрывать его козни, и тайно раскидывает нам сети пагубы. Таким образом, то хотя, то нехотя мы поддаемся ко врагу в страшное его тиранство и получаем смерть, влекомые скверными похотями и сластьми житейскими.

216) Не услащаемый и не тревожимый похотию блудною избег всякаго греха. Кто же избег большей части страстей, как-то: к славе, богатству, благородству и прочему, встречаемому в жизни, а одержим одною страстию, то есть страстию блуда, тот не есть воздержник, а слуга диавола, как и здоровым не называют того, кто одною только одержим телесною болезнию.

217) Не сказать только – согрешил, а потом оставаться в грехе значит каяться, но по Псалмопевцу – сознать грех свой и возненавидеть его. Ибо не по количеству времени, а по расположению души ценится покаяние. Но, о горе нам, мы, люди, грех совершаем охотно и скоро, а покаяние воспринимаем медленно и леностно, хотя бывают и истинно кающиеся; также мнимся желать Царствия Небеснаго, а о добродетелях, чрез кои можно получить его, никакого не имеем попечения; но, не подъемля никакого труда о безмолвии, молчании и делах добродетельных, в суете ума своего предполагаем удостоиться равной части с теми, кои до самой смерти противостояли греху. Возжгем же хотя отныне, возжгем, добрая сестра, попечение о душах наших, поскорбим о суетности протекшей жизни, поподвизаемся ради будущих благ, убезмолвимся, пока немного еще имеем времени, возмолчим, госпожа моя и сестра, в немногие дни наши, да там возвеселимся вечно, не пребудем в лености и нерадении о благих добродетелях.

218) Скорби обличают и испытывают душу, как огонь золото; и подлинно, для хорошо приготовленных скорби суть как бы атлетическое воспитание и упражнение, возводящия подвижника к славе Божией, чрез противостояние им твердым терпением; ибо скорбь терпение соделывает; терпение же искусство. Тот же, кто отвергает скорбь, сам себя лишает искусства, ибо как никто не венчается без брани и подвига, так и искусным никто не может оказаться без скорбей и трудов ради добродетелей. Труды же ради добродетелей, добрая сестра моя, суть: пост, бдение, безмолвие, молчание, молитва, великодушие, терпение, сидение в келлии своей и удаление от бесед с людьми.

219) Кормчий не всегда может иметь тишину, когда хочет; ты же, если захочешь соделать несмущенным путь безмолвия, легко можешь то сделать. Как же тебе это сделать, вот скажу тебе. Если в безмолвии будешь упражняться в посте, приседеть молчанию и пребывать в молитве и молении, то вскоре возсияет свет истиннаго ведения; тогда мгновенно удалятся и живущие внутрь тебя звери, то есть нечистыя страсти. Если же не послушаешь и пребудешь в житейских страстях и заботах, то будешь походить на весьма жирную птицу, которая и крылья имеет, и перья, и все нужное для летания, но летать не может по причине своей от жира тяжелости. – Имеешь ум совершеннаго и разумнаго человека и ничего не достает в тебе нужнаго; если хочешь спасения, вот оно готово, как и Господь сказал: Царствие Божие внутрь вас есть. Так, спасение твое в воле твоей: избери лучшее и держи то.

220) Истончившие плоть свою долговременным строгим житием и, чрез исполнение заповедей, обогатившиеся всеми добродетелями подобны великому и богатому купцу, который, плавая по разным странам, стяжал всякаго рода драгоценности. Смотря на них, он радуется и веселится, но вот, в виду берега и пристани, после того, как проплыл он великия и страшныя моря, случится, что или ветром бурным ударясь о камень, корабль его идет ко дну, или разбойники морские, набежав внезапно, расхищают все стяжание его, – и он, несчастный, остается ни с чем, если только успеет как-нибудь спасти тело свое. То же бывает и с тем, кто, просияв в великих добродетелях, по навету врага падает в страсть блуда. Не осуждай его, но пожалей о нем, как и о том богаче жалеют все, знавшие его богатым и видящие теперь в нищете. – Горестна участь его; но коль скоро он покается, Бог приемлет его, милует и заступает, и любит еще более, нежели прежде. Впрочем, и в самом падении Он не оставляет его, но ищет воззвать его к первой доброте, как некогда воззвал к Адаму по падении: Адаме, где еси, – жалея о несчастии его, что из такой славы ниспал в такое безславие, с такой высоты – в такую бездну. Помышляй о сем и ты и бодрствуй. Смотри, не пренебрегай моих наставлений: ибо ни один человек не может обрести спасения сам собою. Почему Бог, благодетельствуя нам, дал нам советников и учителей. Если, когда я учу и наставляю тебя, ты не слушаешь и небрежешь о том, твоя вина. И нерадение твое и преслушание твое от тебя взыщет Господь, а меня неповинным сотворит. Горе нам от лукавых сетей диавольских, горе от хитрых козней его!

221) Доколе прелесть мира! И что достойнее души, добрая сестра моя? Что равновесно Царствию Небесному? Какой советник достовернее Бога? Кто достоин любви более Христа? Дружба мирских друзей и приятелей до времени. Пока видят, что у тебя есть что давать им, они друзья тебе, а когда увидят, что у тебя ничего нет, тотчас пременяются во врагов тебе. Бог же наш не таков. Но когда оставишь весь мир, всю дружбу человеческую, все видимыя блага и, прибегши к благоутробию Его, содружишься с Ним любовию и страхом, тогда Он даст тебе и самое Царство Небесное. И я скажу тебе, как стяжать любовь Его. Безмолвие, молчание, пост, воздержание, целомудрие, молитва, коленопреклонение, чтение – вот чем обнаруживается любовь человека ко Христу.

222) Не ленись и не унывай, добрая госпожа моя, в молитве, псалмопении и чтении всякаго учения Св. Духа. Ибо в словах Божественных Писаний сокрыто Царствие Божие, и оно открывается приседящим безмолвию, молчанию и молитве. Если хочешь жить благочестно, добрая сестра моя, вкушай хлеб безмолвия со стенанием и слезами: ибо у Иезекииля написано: Сыне человеч, хлеб твой с болезнию снеждь, и воду твою пий с мучением и скорбию.

223) Те, кои не хотят спасаться покорностию слову и вере, по неизреченной Божией благости, уцеломудриваются болезньми и скорбьми мирскими. Внимай же разумно и безмолвствуй тщательно.

224) В терпении вашем, говорит Спаситель, стяжите души ваша. Ибо без терпения нет спасения. Душам, кои Царствия ради Небеснаго в вере и надежде терпеливо несут иго безмолвия, молчания и молитвы, Господь смотрительно подает то, чего ни один человек ожидать не может. Внимай же себе разумно и тщательно безмолвствуй.

225) Кто не вооружен терпением, легко становится добычею сатаны. Тьмы сетей, там и здесь, разставлены для уловления беднаго монаха. Почему Господь учит нас, говоря: В терпении вашем стяжите души ваша. Ибо претерпевый до конца, той спасется. Внимай же тщательно и безмолвствуй разумно.

226) Если желаешь, добрая госпожа моя, чтоб и к нам пришел Господь, как некогда к Апостолам, дверем затворенным, потщимся затворить и свои двери – уста – добрым молчанием, очи – несмотрением злобным и страстным, уши – неслышанием тлетворных речей, обоняние и осязание – удалением от плотских похотей. Внимай же разумно и безмолвствуй тщательно.

227) Бог не забывает, добрая сестра моя, тех, кои хранят непрестанную о Нем память, и всегда помнит о душе, в коей пребывают словеса Его, как Сам говорит чрез пророка Иеремию: За то, что словеса Мои у него, памятию помяну его. Внимай же разумно и тщательно безмолвствуй.

228) Мы сами виновники своей погибели; но если покаемся, то хотя бы мы были псы непотребные, будем предпочтены чадам нерадивым. Чего же не может сделать любовь, то может заменить безмолвие, молчание и непрестанная молитва. Внимай же разумно и безмолвствуй тщательно.

229) Если будем безмолвствовать, приседеть молитве в своем безмолвище, заниматься чтением и не будем докучать мирянам, то Бог самих их приведет к нам и промыслительно расположит их со всем усердием доставлять нам телесныя потребы. Печется же о нас Бог, когда и мы печемся о духовном, то есть безмолвии, молчании и молитве. Внимай же себе разумно и безмолвствуй всецело.

230) Подвизайся, добрая сестра моя, и дыхания одного не проводить без Бога. Ибо память о Боге есть величайшее благо. Она поможет тебе и в час смерти, и в день суда. Память же о Боге есть молитва, о которой я сказывал тебе.

231) Прежде всего, познай саму себя. Когда познаешь саму себя, познаешь и Бога, и, забыв помыслом творение, непрестанно будешь памятовать Единаго Творца.

232) Спишь – время течет, бодрствуешь – сердце сплетаешь суетою. Между тем мало-помалу исполняется срок жизни твоей, хотя ты того и не чувствуешь. Плод и совершенство воздержания в том, чтоб чрез злострадание тела способствовать очищению души и избавлять ее от сетей диавола. Познай же себя и твердо безмолвствуй.

233) Опутанный железами не может бежать, и ум, работающий страстям и чреву, не может узреть место духовной молитвы. Его увлекают и разсеивают страстные помыслы, и он не может стоять в себе неуклонно, а молитва есть отсечение всякаго помысла. Познай же себя и безмолвствуй благолепно.

234) Страсть исчезает, когда объемлет душу молитва. Тьма не стерпит присутствия света, и болезнь не устоит пред возстановляющимся здравием: и страсти теряют силу, когда вселяется в душу Дух Святый. Познай же себя и внимай себе тщательно.

235) Нет греха, добрая сестра моя, каждый день есть понемногу в девятый час. Но по вкушении хлеба должно заняться и чтением, чтоб ослабевшее помышление опять возвести на небо и не попустить ему вмешаться в дела суетной жизни.

236) Если желаешь, добрая сестра моя, войти в Царствие Божие, возлюби скорбь. Нескорбящий не войдет в Царствие Небесное, ибо врата его узки и не вмещают утолстевших. Познай же себя и всецело убезмолвись.

237) Великое дело для безмолвствующих молитва, силу же она получает от нестяжательности. Потому, добрая сестра моя, отрешась от всего, непрестанно молись в сокровенности сердца своего, как ты научена мною. И не унывай. Уныние – пагуба души; ибо оно и отстраняет ее от Бога, пресекая память о святом имени Его. Познай же себя и памятуй всегда о Боге.

238) Пока ты со всяким благоговением, любовию и страхом будешь помнить о своем Владыке и к Нему взирать умными очами в молитве, до тех пор и Он будет внимать тебе любовно и отечески; и тогда не сильны против тебя, добрая госпожа моя, ни сатана, ни страсть, ни бедствие, ни грех. Коль же скоро ты отступишь от Владычняго страха и памяти и забудешь о своем Спасителе и Боге – и Он отвратит Лице Свое от тебя, и тогда будет пленяемо сердце твое всяким злом. Зная сие, некто из святых непрестанно взывал к Богу псаломским гласом: Не отврати лица Твоего от мене, Боже, Боже мой – и не уклонись во гневе от раба Своего. Итак, внимай себе и помни всегда о Боге, и ничего из видимаго в мире сем ты не предпочтешь спасению души своей.

239) Никогда не должно быть праздным и не должно прекращать поучения в Божественных Писаниях, безмолвия, молчания и молитвы, чтоб, вознерадевши о себе, чрез разслабление чрева, не потерять теплоты памяти о Сладчайшем Боге нашем. Потому-то и заповедует нам бож. Апостол: Духа не угашайте, то есть памяти о Боге. И в Ветхом Завете написано: Огнь да будет всегда возжигаем на жертвеннике, то есть да будет напечатлена в сердце непрестанная память о Боге. Итак, познай себя и памятуй о Боге.

240) Дерзай внити с плачем к Небесному Врачу, и Он исцелит все раны души твоей: ибо нет страсти, которой бы не силен был уврачевать Человеколюбивейший Христос.

241) Поелику отвне приходят к нам искушения чрез пять наших чувств, то есть зрение, слух, обоняние, вкус и осязание; то всячески должно хранить их и, заметив, чрез какое из них приходит вред, особенную на него обращать строгость блюдения.

242) Не узрит ум места Божия в сердце, если прежде не станет вне всех вещей; вне же всех вещей он не станет, если не извергнет всех страстей и не введет вместо них добродетелей. Познай сие и ревнуй о добродетелях.

243) Чтение, непрестанная в сердце молитва и малое рукоделие суть твердая ограда от искушений. Если будешь проходить их с терпением в келлии своей, то сохранит тебя Господь от всех сетей врага и не попустит лукавому искусить тебя и ввергнуть в ров страстей.

244) Уразумей, добрая сестра, лукавство наветов диавольских. Сначала диавол силится житейскими заботами разсеять ум и пресечь непрестанную в сердце молитву, потом отклонить от обычнаго псалмопения, чтения и молчания; далее склоняет выйти из келлии, блуждать там и сям и входить в беседу с мужами и юношами. От сего, наконец, помысл разслабляется, и бедный монах не стерпевает, чтоб не вкусить прежде девятаго часа и не выпить притом немного вина. Все сие кажется ему маловажным и делом естества, между тем как тут сокрыта прелесть диавольская, которой он уже и не может замечать. После сего диавол, заметив, что сей несчастный раб творит волю его, берет его в свою власть и, как за нерадение его отступает от него Ангел, хранитель его, ввергает его тирански из страсти в страсть, из нечистоты в нечистоту, из греха в грех, пока не ввергнет его в ров отчаяния, если не приведет его Бог человеколюбивый к покаянию. Такия козни опытно познали и передали нам, в предостережение и хранение, те, кои впадали в них и опять благодатию Божиею вразумлялись и возставали.

245) Демонские помыслы всячески стараются омрачить светлое око души, чтоб, во мраке, творить с нею, что хотят. Познав сие, бежи от них сколько сил есть, да спасешься, как серна от сетей.

246) Имей страх Божий и Божию любовь, безмолвие и молчание, молитву и воздержание, и никогда не убоишься устрашений демонских.

247) Содержи в мысли, добрая сестра моя, что Бог всегда стоит близ тебя; и бойся и трепещи, чтоб не сделать чего не по воле Его. Радуйся, когда творишь добродетели, но не превозносись (ибо это есть тщеславие), чтоб иначе в самой пристани не потерпеть крушения. Познав сие, внимай и бегай превозношения.

248) Не радуйся о утехах житейских, ибо они, как цвет травный, скоро увядают. В горести благодари Бога, и когда помолишься к Нему, облегчится тебе иго ея.

249) Будем внимать себе и не осуждать других: ибо многое из того, в чем осуждали других, не чуждо и нам самим. Познай сие и не осуждай никого.

250) Да будет всегда псалом во устах твоих и память о Боге в уме твоем. Бог, содержимый в уме и памятуемый, прогоняет демонов. Познай сие и помни всегда о Боге.

251) Храни язык, ибо он часто произносит и то, чего ты не хочешь. Сего ты достигнешь, если в помысле своем всегда будешь содержать Сладчайшаго Иисуса Христа и Бога нашего, ибо память сия искореняет злые помыслы. Знаешь сие, смотри же, не прельщайся.

252) Сколько сил есть, добрая госпожа моя, ненавидь плотския утехи, ибо они вместе с телом и душу соделывают нечистою. Познай сие, и удаляйся от всего душепагубнаго.

253) Не люби беседовать с мужчинами, хотя бы они были твои родственники: ибо любы мира вражда к Богу есть. Ты прибегла к Богу, и Он заступил тебя, какая же нужда тебе, добрая сестра, опять обращаться к родству и тем оскорблять Бога? Знаешь сие, бегай же своих, чтобы и с тобою не случилось, что с женою Лота.

254) Орудием да будет для тебя пост, безмолвие и блаженное молчание, стеною – молитва, банею – плач о грехах. Познав же сие, дева, плачь о прегрешениях своих.

255) Если имеешь богатство, раздай его, а если не имеешь, не думай собирать. Зная сие, бегай же любоимания.

256) Все, в чем от юности согрешила ты, исповедуй со стенанием и слезами Сладчайшему Иисусу каждый день, и от того родится в душе твоей непрестанное сокрушение. Зная сие, дева, плачь повсегда.

257) Довольствуйся необходимым и предай Богу попечение о своем пропитании. Вдай плоть свою в благие труды, то есть в пост, бдение, молитву и проч., и отнюдь не упокоевай ея здесь. Вина, сколько сил есть, не касайся; ибо оно совсем не пристойно монахам, особенно тебе – юной. Имей в уме падение Лота и бегай винопития.

258) Во время болезни, не могши совершать обычнаго правила, не неради об умном поучении, то есть о памяти Божией, и прибегай ко Христу, как к искуснейшему Врачу. Зная сие, дева, терпеливо сноси болезни.

259) Иереев и монахов всех чти и от всех удаляйся, да не зародится червь в душе твоей. Знаешь сие, – внимай же сердцу своему.

260) Люби храмы Божии, но паче себя саму уготовляй в храм Богу. Никогда не выходи из келлии, и это избавит тебя от внешних смущений и бурь. Не связывай сердца своего ничем земным и тленным, и восприимешь легкий восход к небесному. Зная сие, дева, удаляйся от всего суетнаго.

261) Заключи, добрая госпожа моя, слух и очи, ибо чрез них входят все стрелы греха. Оградить же их ты иначе не можешь, как только добрым безмолвием, славным молчанием и молитвою. Зная же все сие, безмолвствуй и молчи.

262) Когда хочешь молиться, к Богу возводи помысл свой, и если, развлекшись, он ниспадет долу, скорее опять возведи его горе. Ум не перестает рождать помыслы, ты же худые и скверные отревай, а добрые возделывай и возращай. Зная сие, дева, молись непрестанно.

263) Худые воспоминания почитай семенем диавольским. Добрым безмолвием, молчанием и молитвою они отсекаются, а сеятель их, то есть диавол, посрамляется. Прошу же тебя, не входи сама в сети.

264) В благих делах не жалей души и тела своего. Дела сии суть: пост, бдение, молчание, коленопреклонение, молитва, воздержание, целомудрие. Когда ты оградишься таким образом божественными добродетелями, то диавол не найдет к тебе много входов. Прошу же тебя: внимай душе своей.

265) Одним из первых деланий душевных считай чтение; но старайся, чтоб и ум твой был с языком, и тогда познаешь читаемое. Когда садишься за чтение, читай в безмолвии. Прошу же тебя, внимай чтению.

266) Когда сидишь за рукоделием и работаешь, смотри, чтоб память о Боге не отступала от ума твоего. Иначе диавол найдет себе удобный вход и возмутит душу твою. Соблюдай сие, и будешь вне опасности.

267) Держи всегда незлобие в сердце, целомудрие в теле, также безмолвие и молитву. Это соделает тебя храмом Божиим. Если сохранишь чистым храм тела и души, в день суда познает тебя Господь и введет в Царство Свое – всеблаженное.

268) Беседы о мирском и житейском удаляют помысл от Бога; потому и сама о том не говори, и не сиди с теми, кои говорят о том – будут ли то миряне или монахи. – Таким образом, благодатию Христовою, ты возможешь избежать сетей диавола.

269) Внимай себе, сестра, и бегай людей. Когда видишь богатство и славу, или другое что мирское, помысли о тленности их, а равно и о смерти, разлучающей с ними, и избегнешь прелести демонской.

270) Пребывая в келлии своей, терпеливо сноси находящия от демонов скорби. В скорбях добродетели цветут, как розы. Внимай же, сестра, и пребывай в келлии.

271) Ничего не почитай достойнее безмолвия, молчания и молитвы. Ибо чрез то узришь Бога. Познай сие и не оставляй келлии.

272) Ослабление и уныние почитай материю зол. Ибо они губят добро, какое имеешь, и не попускают стяжевать того, какого не имеешь. Познай сие, сестра моя, и бегай ослабления.

273) Удаление от мира есть путь к добродетелям – благий и краткий. Что же есть мир? Все житейское и все неподобныя соотношения. Желающему спасения должно ни во что вменять тленное. Познай сию истину и безмолвствуй добре.

274) Если хочешь обресть истинную жизнь, добрая сестра моя, всегда уготовляйся на смерть и ненавидь настоящую жизнь. Видишь, как не чинно вращается колесо ея. Не вожделевай земных благ, ибо они как тень преходят и как дым исчезают.

275) Не радуйся о богатстве и не сплетай себя попечениями о суетностях житейских. Такия заботы отклоняют ум человека от Бога. Оставь же все, если желаешь пребывать в Боге.

276) Конец близ, дщерь моя. Кто в нерадении и безпечности проводит дни свои, того восприемлет вечная мука. Не мое слово сие, но Христа Спасителя: Злый рабе и ленивый и проч.

277) Недалеко конец, добрая моя Феодора. Итак, скорее очисть от терний поле души своей.

278) Памятуй о страхе суда и все непотребное, суетное и нечистое извергай из ума и сердца своего.

279) Не ограничивайся одним безмолвием, но с добрым безмолвием старайся стяжать и все другия добродетели, и не делай ничего, что в страшный день суда может покрыть тебя стыдом и подвергнуть отвержению.

280) Помышляй всегда о неверности жизни, и избежишь забот житейских.

281) Да не привлекает тебя благообразие и красота земная и привременная, ибо это уда для души твоей, приманивающая и уязвляющая.

282) Добродетели суть хитон Божий. Бог их любит и ими услаждается. Сотки же его и сшей. А как? – безмолвием, молчанием, молитвою и смирением. Зная сие, учись безмолвствовать.

283) Не услаждайся вином, рыбою и елеем в сытость. Это повлечет тебя к таким делам, от коих – стенание и горе.

284) Хочешь ли без труда творить добродетели? – Содержи всегда в уме, что труд привременен, а награда вечная.

285) Все, что в мире, почитай тленным, а добродетель одну нетленною; старайся добродетелями угодить Богу, и вскоре соделаешься наследницею Царствия Божия.

286) Ревнуй о добродетели, ибо она чрез посредство безмолвия соделывает человека Божиим. Сколько сил есть, старайся не обрестись вне Бога, ибо обретшийся вне Бога с демонами пойдет в огнь кромешный, по слову Господню. Зная сие, ревнуй о добродетели.

287) Если воздержишь чрево и язык, добрая сестра моя, вселишься в рай; если же не воздержишь, станешь добычею смерти вечной.

288) Добр хлеб поста, ибо он чужд кислоты похотей.

289) Красен пост и малоядение, когда, любя скудость пищи, бегают человекоугодия.

290) Все дары Божии привлекаются безмолвием, молчанием и святою молитвою. Чрез них вскоре приобретает монах преспеяние.

291) Если себя будем судить, а не других, то Судия изменится к нам. Бог истинно радуется, когда видит, что грешник сбрасывает с себя бремя свое. Если сделали что нечистое, омоем то покаянием, ибо мы должны представить Христу образ Его чистым.

292) Как те, у коих цепи на ногах, часто спотыкаются и падают, так и окованные житейским попечением не могут идти путем добродетели.

293) Кто не ненавидит греха в грешниках, хотя сам и не делает греха, причитается к грешникам и есть раб греха.

294) Вечныя блага красны, обильны и величественны безпредельно; а мирское все – тень, дым, сон. Слышишь, госпожа моя! Делай же так, и будет добр конец твой.

295) Всякое злое дело есть орудие против нас в руках диавола; а вооруженный, он еще злобнее нападет на вооружившаго.

296) Не сей зла, ибо жатва близ, и огнь поглотит сеятеля терний и волчцев.

297) Хочешь ли обезсилить диавола? Отсекай наискорее злые помыслы, и, лишенный крыл, он будет служить игрушкою, как малый воробей.

298) Горе нерадивому и безпечному, добрая сестра моя. Ибо в день исхода взыщут с него отчета во времени, которое зле иждил он. Знаешь, каков конец нерадиваго: восплачь же, послези, поболи сердцем, и все употреби, чтоб скорее спастись, ибо смерть придет скоро и не закоснит.

299) Блажен тот, кто иждивет всю нечистоту, которую зле собрал в суетной жизни сей, и чистым предстанет чистому Судии.

300) Глава же слова, сестра моя: не неради. Вскоре прейдет тяжесть ига, но горе тебе, если окажешься худою в страшный день суда.

301) Бога делом чти, словом хвали, сердцем памятуй непрестанно. Добродетели учи словом, а проповедуй о ней делом.

302) Из зол зло – работать нечистым страстям, а не Богу. Чужд Бога тот, кто занят чуждыми делами – делами мира, велики ли они или малы, благовидны или не благовидны.

303) Как вино делает сильным пиющаго его и часто приводит в самозабвение, так и память о Боге исполняет радостию того, кто содержит ее всегда, и, отрешая от мира, приводит в забвение всего суетнаго.

304) Вкушай те только яства, кои поддерживают плоть, а не услаждающия и утучняющия, то есть рыбы, елей, разныя варения (супы), ибо они, особенно при беседе с мужчинами, ввергают в блуд. Вот яства, коими ты должна питаться: хлеб сухой, и того немного, вода, и той в меру. Отцы наши – святые – шли сим путем в Царство Небесное. Если станешь расширять чрево свое, то не избегнешь брани блудной. Блаженный Иоанн Лествичник так учит нас о сем: угождающий чреву и хотящий победить блуд подобен тому, кто хочет елеем угасить огонь.

305) Трудолюбивым есть и признается, добрая сестра моя, тот, чей ум и помысл всегда с Богом, кто, приседя всегда памяти Божией, творит добродетели и телом пребывает в безмолвии.

306) Не образ мужчины-монаха содержи в уме, госпожа моя, но его душевную мудрость. Душевно же тот мудр, кто любит безмолвие, молчание и молитву, не любит видеть лицо женщин и не вожделевает беседовать с ними. То же, госпожа моя, должно применить и к женщинам.

307) Велика беда от слуха и языка. Ибо Соломон говорит: лучше пасть с высоты, нежели от языка. Но не избежать тебе сей беды, если не возлюбишь добраго безмолвия, молчания и молитвы.

308) Добрым другом того почитай, кто желает чести тебе и руководит душу твою ко спасению; всех же других совсем не принимай.

309) Говори пристойное и должное, и не услышишь непристойнаго.

310) Великое и славное дело – дружба, но духовная. Того же, кто хочет погубить душу твою, бегай, как самого диавола. Поверь мне, ныне едва ли есть кто, кто бы желал войти с тобою в дружество духовное, по причине пленительности юнаго возраста твоего, кроме Сладчайшаго Иисуса Христа Бога нашего. Притом какая нужда, добрая сестра моя, иметь дружество с людьми, не могущими ни на волос помочь тебе в час смерти или в день суда. Оставь всех и малых и великих и прилепись к Сладчайшему Иисусу и Богу нашему, Который может помочь тебе, и в час смерти, и в день суда, и что еще более, даровать тебе Царствие нескончаемое. И Апостол Павел говорит: Мне мир распяся и аз миру. Избери же лучшее, как мудрая и разумная.

311) Благородство души обнаруживается чрез безмолвие. Внимай же и различай помышления человеческия.

312) Целомудрие и кротость, безмолвие и молчание, и умная сердечная молитва прежде смерти делают душу ангелом.

313) Кто хорошо печется о себе, о том печется и Бог. Что величественнее прилепления к Богу, но только сердце целомудраго есть дом Божий. Потщись же усердно восприять Бога.

314) Душа, ревнующая о благочестии и небрегущая о чтении, легко заблуждается. И Сам Христос говорит: Испытайте Писания, ибо в них вы найдете путь спасения вашего. Зная сие, прилежи к чтению.

315) Боишься ли ты Бога, это узнаешь ты из слез, если во время молитвы плачешь о грехах. Преславное дело для души безмолвствующей смирение с целомудрием.

316) Древо райское – душа безмолвнолюбивая. Если любишь Христа, соблюди заповеди Его и никогда не отступай от памяти Его. Если допустишь сие, много будешь раскаиваться, но, думаю, без пользы.

317) Друг по Богу источает мед и млеко из уст своих и словами истины руководит душу друга своего ко спасению. Но нерадивая и блудолюбивая душа не найдет такого друга.

318) Если боишься Бога, делай по Богу все дела свои. Много разных наставлений я написал тебе, изобразил чувства и расположения людей добрых и злых, и то, как трудно их распознать. Прошу же тебя, внимай себе и за своею душею смотри. Не мне от того польза, а тебе.

319) Смиренномудрый и любящий дело духовное, сидя в безмолвии, читает Божественныя Писания, и что найдет в них нужное ко спасению, все то творит с трудом и усердием.

320) Призывай Бога день и ночь, да отверзет Он очи сердца твоего, и узришь пользу молитвы и разумнаго чтения.

321) Бдение, молитва и терпение находящих скорбей – суть орудия, умягчающия сердце; а нерадящий о том, чуждающийся безмолвия и блуждающий туда и сюда закостеневает, как от сильнаго холода.

322) Есть много образов молитвы, один другого светлее, и ни один из них не бывает безплоден, разве только то не будет молитва, но действо сатанинское. Так, один человек, намереваясь совершить зло, помолился прежде по обычаю и, смотрительно не успев в своем намерении, после возблагодарил Бога.

323) В час теплаго о Боге воспоминания умножь моление, да не забывает тебя Бог, когда ты забываешь о Нем.

324) Прочитывая Писание, моли Бога, да даст Он тебе терпение – безмолвствовать, молчать, молиться и читать.

325) Веруешь во Христа? Терпи же всякую неправду, да в терпении твоем возсозиждет Он душу твою. Лучше терпеть обиды людския, нежели искушения демонския. Кто же безмолвствует, молчит и молится, тот благодатию Христовою победит оба искушения – от демонов и от людей.

326) Всякое благо смотрительно приходит от Бога; но оно таинственно бежит непризнательных, неблагодарных, праздных и любящих беседы.

327) О своих любопытствуй злых делах, а не о делах ближняго, и демоны не повредят помысла твоего.

328) Все по силе добрыя дела расточает нерадение. Милостыня же, безмолвие и молитва опять образумливают вознерадевшаго.

329) Не говори, что можешь стяжать добродетель без скорбей: ибо такая добродетель не добродетель. Она неопытна по причине покоя. Потому-то и Давид молится, говоря: Вскорби распространил мя еси, услыши молитву мою.

330) Не говори: я не знаю добра, потому не виновна в том, что не сотворила его; ибо если с усердием будешь творить добро, которое знаешь, Бог откроет тебе и то, котораго не знаешь.

331) Знает враг силу духовнаго закона и сначала ищет только мысленнаго сосложения. Потом сильнее и сильнее смущает помыслы и, представив внешния соблазны, увлекает на дело. Бди же и молись.

332) Постящагося, безмолвствующаго и терпящаго Бог приемлет в рай, а безпечно ядущаго, празднословящаго и блуждающаго туда и сюда отвергает как невернаго. Смотри же не подумай и ты – побезмолвствовав несколько дней, все остальные блуждать вне келлии, куда велит диавол.

333) Сколько есть сил, добрая госпожа, постись и безмолвствуй. Ибо как дышать, так и поститься можно по естеству. Если же естественную имеешь силу поститься, прострись немного далее, да соделаешься наследницею Царствия Небеснаго.

334) Никтоже, воин бывая, соплетается куплями житейскими. Желающий победить страсти со сплетением в житейския дела подобен тому, кто соломою хочет потушить пожар.

335) Когда слышишь слова Господа: Иже аще не отвержется всего имения своего, несть Мене достоин, – не о имуществе только разумей слово сие, но о всех делах злобы.

336) Подвизаяйся от всех воздержится, говорит Апостол. Что же значит воздерживаться от всего? Бог определил нам вкушать, что кушают и миряне; но подвизающийся, то есть монах, если станет пить вино, есть рыбу и другия приятныя яства, не может целомудрствовать, не может безмолвствовать и молчать, и потому желающий спастися да воздерживается от всех, чтоб, насытясь всем, не соделаться рабом диаволу.

337) Предположи, что есть 12-ть греховных страстей. Но если ты одну только возлюбишь из них произвольным расположением, то она выполнит место других 11.

338) Грех есть огнь горящий. Если пресечешь вещество, он вскоре исчезнет; а если будешь подлагать его, то он, по мере того, все сильнее и сильнее будет разгораться.

339) Прилог страсти есть ключ; движение сердца (соуслаждение) есть поворачивание ключа – сосложение же отворяет дверь сердца всем нечистым помыслам. Но опытные и разумные умеют отсекать первое, чтоб избежать всего последующаго. Внимай же, и испытывай, и добрая держи.

340) Без памяти о Боге и смерти невозможно человеку спастися, хотя бы он знал всю мудрость мира. Пребудь же в памяти Иисусовой, как я тебя учил неоднократно. Но не забудь, что без безмолвия и молчания нельзя пребывать в памяти Иисусовой.

341) Не слушай о чужих грехах; ибо если это полюбишь и станешь осуждать, сама впадешь в страшнейшия сети.

342) Пребывай в безмолвии и памяти Божией завсегда, и не будут тяжелы для тебя искушения. Если же не пребудешь в памяти Божией, то демоны сильно будут смущать и уязвлять тебя искушениями.

343) Когда ум твой изыдет из тьмы плотских попечений, и ты пребудешь в безмолвии, молчании и молитве; тогда узришь все злокозненности диавола. Внимай же себе и уготовься на брань с врагом.

344) Все доброе и худое начинается с малаго, и питаемое каждодневно возрастает в гору великую. Но послушай меня, – безмолвствуй и молчи.

345) Грех есть многосплетенная сеть. Запутайся только одною частию – и погубишь все тело и душу. Внимай же душе своей, сколько сил есть у тебя.

346) Если отнюдь не будем исполнять пожеланий плоти, по Писанию, то вскоре отбежит от нас диавол. Ибо он не хочет, треокаянный, чтоб мы увенчивались чрез искушения.

347) Совесть твоя будет естественною книгою, если, внимательно читая, в безмолвии опытно восприемлешь бож. ведение.

348) Желающий победить помыслы без молитвы и терпения смеху подвергает лице свое; ибо таковой не только услаждается ими, но и творит их. А этого что может быть неразумнее?

349) Господь сокрыт за дверью заповедей, и ищущим Его чрез них обретается вскоре. Заповеди Его суть: вера, любовь к Нему, смирение, воздержание, пост, бдение, безмолвие, молчание, нестяжательность, молитва, непрестанная память о Боге. Если будешь толкать в дверь Божию сими добродетелями, вскоре отверзет тебе и как добрую невесту приимет к Себе Сладчайший Иисус, говоря: вмале ты была верна – вниди в радость Господа своего. Внимай разумно написанному и храни то тщательно.

350) Воздержный удаляется чревоугодия и любоимания; безмолвный ненавидит многословие; целомудренный отвращается от блуда и ненавидит его. Но кто не безмолвствует, тот повинен всем сим страстям.

351) Желающий переплыть мысленное умное море смиренномудрствует, долготерпит, безмолвствует, постится, бдит, молчит (ибо время лукаво); читает, творит коленопреклонения. Нудящийся переплыть без сих добродетелей то мысленное море мучится сердцем, но переплыть не может; а не переплывший в день суда сопричтется к части демонов.

352) Невозможно уму безмолвствовать без безмолвия телеснаго; равно и средостения никто не может разорить без молчания и поста.

353) Только ум благой души, простершийся за пределы всего мирскаго, суетнаго и обманчиваго и совершенно убезмолвившийся, может чисто молиться: ибо он бывает утеснен и сокрушен. Сердце же сокрушенно и смиренно Бог не уничижит.

354) Молитва называется добродетелью и есть матерь всех добродетелей, ибо отрождает добродетели чрез единение со Христом.

355) Добродетели, кои творим мы без безмолвия и священной молитвы, никогда не могут прийти в меру свою и иметь должнаго совершенства и чистоты.

356) Если впадешь в уныние, по навету лукаваго демона, и будешь томима им в келлии своей, воспоминай о часе смерти, о том, как будешь давать отчет праведному Судии, молись, – и благодатию Божиею вскоре избавишься от уныния.

357) Никакая добродетель – одна – не может помочь человеку во время скорби и в час суда: ибо каждая из них – сама – имеет нужду в другой. Так: безмолвие имеет нужду в молчании, молчание – в молитве, молитва – в чтении, чтение – в посте, пост – в бдении, бдение – в смирении, смирение – в молитве. Сплети сию многоценную цепь добродетелей и, благодатию Христовою, будешь свободна от всех искушений диавола и внидешь в Царствие Божие.

358) Велика добродетель – честное безмолвие с терпением, молитвою и молчанием. Если стяжешь их, добрая сестра моя, обретешь благодать пред Господом и вселишься со святыми женами во веки веков.

359) Понудь себя немного в сей жизни, и обретешь покой там и возрадуешься радостию великою.

360) Семя не прорастет без земли и воды, и человек не преуспеет без молчания и безмолвия, молитвы и воздержания.

361) Никто столько не благ, не милосерд и не многомилостив, как Бог, но того, кто не покается и не перестанет грешить, в день суда не помилует Бог.

362) Как в воде не может гореть огонь, так в человеке, любящем безмолвие, молчание и воздержание – замедлить помысл нечистый. Всякий безмолвнолюбивый есть Боголюбив и трудолюбив; произвольный же труд есть враг похотей, благодатию Христовою.

363) Когда заметит диавол, что безмолвник усердно и горячо помолился, тогда воздвигает на него сильнейшую брань в помыслах; малыя же разстраивать добродетели великими прилогами не берется треокаянный.

364) Всякое делание добродетелей и всякая добродетель обдержится и хранится памятию о Боге и смерти и вскоре благодатию Христовою вводит безмолвника в Царствие Божие.

365) Убегай искушений посредством терпения и молитвы, безмолвия и молчания; если же без сих добродетелей захочешь избежать искушений, не возможешь. – Страсти приемлют силу от ястия и пития, смотрения на лица мужчин и сообращения с ними. Потому сколько есть сил берегись сего.

366) Смиренный и кроткий, безмолвный и молчаливый – из мудрецов мудрец, потому что по собственной воле и доброму расположению восхотел нести иго Христово. – Он наречется сыном Богу и будет сонаследником Христу.

367) Корни грехов суть – многословие, чревоугодие, тщеславие и тому подобное, – вообще – явныя дела, обнаруживаемыя руками, ногами, устами.

368) Когда увидит диавол, что человек без нужды занимается телесным, тогда прежде всего похищает из ума его память о смерти и потом уже творит в нем что хочет.

369) Не будь двуязычен – одно на языке, а другое в сердце, ибо такого человека крайне ненавидит Бог.

370) Не изучающий писанных заповедей и наставлений и не приемлющий советов от отцев в час смерти узнает, каким путем шел он.

371) Когда увидишь, что два злых человека имеют взаимную друг к другу любовь, знай, что они один другому помогают в удовлетворении желаний своих, и оба пойдут в огнь вечный.

372) Всегда памятуй, добрая сестра моя, слово сие, – что все умрем, – все же прочее – видимое и суетное, останется здесь. И горе душе, прилепленной к миру! Внимай же и, как разумная, отступи от суеты.

373) Не допускай, добрая сестра моя, воздержанию быть без кротости и безмолвию – без поста и молчания. Ибо кто воздерживается от яств и пития, а не воздерживается от ненужных сообращений с другими, всуе постится и бдит. Пост и все добродетели исправляются в терпении безмолвия, молчания и молитвы.

374) Бог сказал чрез пророка Исаию: Людие сии устами чтут, сердце же их далеко отстоит от Мене. Чтоб и на тебя не пал тот же укор, добрая сестра моя, изгладь из сердца своего всякое попечение житейское и, вступив в честное безмолвие, чистосердечно молись Богу.

375) Подивимся Премудрому водительству Божию в устроении нашего спасения. Наводит Он печаль на безмолвника к разрешению его грехов и падений, как опытный врач дает острейшее врачевство опасно больному. Ибо печаль яже по Богу покаяние нераскаянно во спасение содевает. И пророк Исаия говорит от лица Божия: Егда обратився возстенеши, тогда спасешися – как бы так: согрешил, – убезмолвься и плачь. Нет другого средства к разрешению от грехов, кроме прекращения грехопадений и безмолвнаго пред Богом плача.

376) Бодрствуй, добрая сестра моя, против духа печали, то есть демона уныния, ибо у него много приемов, и он не успокаивается, пока не успеет ввергнуть человека в разслабление. Печаль по Богу радует душу, которая видит теперь себя стоящею в воле Божией. А помысл, говорящий тебе: куда тебе бежать? нет покаяния, – есть помысл демонский, котораго цель – отклонить от всякаго подвига и добродетели, то есть безмолвия, молчания, воздержания и молитвы, и ввергнуть в отчаяние; после чего он уже творит с ним что хочет. Печаль же по Богу не удерживает так безмолвника, но говорит ему: не бойся, – возстань и иди ко Отцу!

377) Что есть печаль по Богу и печаль мирская? – Печаль по Богу бывает, когда скорбим и сокрушаемся о том, что и сами не творим добродетелей и скудны ими, и других видим презирающими их, как написано: Скорбь объяла меня от грешников, презирающих закон твой. Печаль же мирская бывает, когда страждем что человеческое, например, узнаем смерть друзей и тому подобное.

378) Чисто уповающий на Бога и всегда содержащий память о Нем и о смерти уже здесь предвкушает сладость Царствия Божия, а удобряющий плоть свою и ласкающий ее яствами, питием и беседами мирскими чужд сего дара, хотя бы он и исправен был по внешности. Знай, что таковой не стяжет ни одной добродетели, потому что не любит матери всех добродетелей – безмолвия с молчанием, воздержанием и молитвою. Зная же сие, внимай себе, добрая сестра моя.

379) Да приступаем к Богу каждочасно, молясь Ему благовременно и безвременно. Впрочем, к Богу приступать никогда не безвременно. Может ли быть безвременно памятовать святое Имя Сладчайшаго Иисуса? И любящий сие славное имя может ли когда не поучаться Ему в сердце своем? Как нельзя жить без дыхания, так безмолвнику безмолвствовать без непрестаннаго памятования о св. имени Сладчайшаго Иисуса. Несть бо иного имени, о Немже подобает нам спастися.

380) Бог безтелесный и невидимый безтелесно и невидимо благоугождается; телесно же и видимо невозможно угодить Богу, как говорит пророк Давид: Аще бы восхотел еси жертвы, дал бых убо, всесожжения не благоволиши. – Жертва Богу – дух сокрушен; сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит. Сокрушение же сердца бывает в уме и помышлении, а ум наш безтелесен. – Упражняйся же, добрая госпожа моя, в сем деле великом и славном, то есть, чтоб памятовать в уме своем и душе своей имя Бога – невидимо и умственно. В сем и состоит истинное служение Богу невидимому! И самыя телесныя добродетели получают силу, только будучи освящаемы сим Божественным именем. Безмолвие, пост, молчание, целомудрие, воздержание и всякая вообще добродетель получают крепость от сего только имени. И это-то есть совершенство, котораго требует от нас Божественное Писание! Что принесем достойное Богу – богатому мы – бедные? Но Он говорит: Сыне, даждь ми сердце. Принеси лепту добродетели, но от чистаго ума и теплаго сердца, и благоугодишь Богу. Таковыми бо жертвами благоугождается Бог.

381) Познай, добрая госпожа моя, что Царствие Небесное внутрь нас есть, как говорит Христос Господь, и помни, что еще мало, – и отойдешь туда, где все почившие от века, и там восприимет каждый по делам своим – добрым или злым. Потому-то говорит Господь: Ищите прежде Царствия Божия и правды его, и сия вся приложатся вам. Там истинная жизнь и смерть, – добродетельным и безмолвствующим в страхе Божием – жизнь, а живущим в утехах и суетах мирских – смерть.

382) Как малое дитя знатнаго рода, которое кормит какая-нибудь бедная и незнатная женщина, никого так не любит, как свою кормилицу, пока мал и не знает своего происхождения; когда же возмужает и узнает род свой и должную себе честь, тогда забывает кормилицу свою. Так миролюбцы любят мир сей, как малое дитя кормилицу, не зная своего небеснаго происхождения; человек же разумный узнает Отца своего, то есть Бога, и, оставя все земное и суетное, любит Его Единаго. Будь же и ты одною из разумных, познай сотворившаго тебя Господа, и к Нему Единому прилепись, Его возлюби и возжелай, да дарует Он тебе Царство Небесное. Бога ради, умоляю тебя, послушай слов моих, и да не прельщает тебя юность твоя. Ты оставила дом свой и все стяжание земное, содевай в страхе спасение свое и собирай некрадомое богатство на будущий век. Ибо если без такого богатства изыдешь ты из суетнаго сего жития, горе тебе! Господь да не попустит тебе пострадать сие. Богатство же мира того есть – безмолвие, пост, воздержание, молчание, бдение, чтение, память о Боге и смерти, страх суда и муки, смирение, вера и совершенная к Богу любовь. Для того я и пишу тебе часто о сих добродетелях, чтоб тем сильнее напечатлелись они в памяти твоей и ты навыкла достойно совершать их.

383) Как охотник, желая уловить льва, или леопарда, или медведя, разныя разставляет повсюду ловушки, чтоб удобнее победить его; так и диавол разставляет все орудия и сети греха на уловление ревнующаго о спасении, особенно же сети нечистоты и блуда. Если монах не имеет всех прописанных добродетелей, то диавол, нашедши его без орудий, без труда пленяет его и делает с ним, что хочет.

384) Дева, не соблюдшая верности и ложа мужа своего, оскверняет тело свое; а душа, не соблюдшая обетов, данных Богу, оскверняет дух. Для девы той следствиями бывают – укор, ненависть мужа, побои и, что всего жалче, развод; а для души – помыслы и осквернения, забвение о смерти, ненасытность чрева, разсеяние очей, долгий сон, обилие злых помыслов, пленение ума и сердца, нетерпение честнаго безмолвия. И горе душе такой, если она вскоре не покается от всего сердца!

385) Малый волос возмущает око, и малая забота житейская уничтожает безмолвие. Ибо безмолвие есть не только отвержение помышлений злых и пожеланий нечистых, но и отвержение забот благословных. Любящий ради Бога безмолвие не заботится о самой плоти своей.

386) Желающий представить Богу чистым ум свой и занимающийся мирскими и суетными делами подобен тому, кто, заковав ноги свои в железа, покушается быстро ходить. Безмолвие есть неразсеянное служение Богу и предстояние Ему со страхом и трепетом, имеющие спутниками молчание и воздержание. И иначе нельзя безмолвствовать. Память Иисусова да соединится с дыханием твоим, и тогда узнаешь пользу безмолвия. Пагуба для послушливаго, если он исполнит волю свою; а для безмолвствующаго пагуба, если он не помнит всегда о Боге, а равно если любит блуждать туда и сюда или принимать друзей в келлии своей. Это не есть дело безмолвника, а мирянина.

387) Мать безмолвников есть вера. Как содержимый в темнице сидит тихо, боясь страха царева; так и безмолвствующий в келлии своей должен иметь страх Божий, помышляя о том, как выйдет из тела своего, – равно как и о том, изгладил ли все грехи свои здесь, сотворил ли все добродетели, стяжал ли блаженное смиренномудрие, победил ли блуд. Все сие безмолвник должен испытывать каждый день и час и иметь великий страх, сидя в келлии своей, чтоб, пришедши, Господь его не обрел его неготовым в Царствие и не предал его вечному огню. Если безмолвник будет помнить о сем день и ночь, то богатый в милости Бог даст ему сладчайшия слезы. Оттоле посетит его безмолвие, и он не захочет уже смотреть на самое солнце временное и на свет дневный. Познавший сие в себе пребывает в безмолвии уже как Бог хочет.

388) Терпящий в безмолвии умер прежде гроба, сделав гробом келлию свою. Терпение же рождает надежду и плач; а лишенный сих двух есть раб уныния.

389) Чтение Писания просвещает и собирает ум; ибо то суть слова Св. Духа, и любящий их избавляет душу свою от смерти, когда вычитанное исполняет делом.

390) Молитва есть единение с Богом, и любящий ее вскоре соделывается сыном Божиим. Молитва есть оставление грехов, источник слез, мост искушений, любовь к скорбям, пресечение браней, дело Ангелов; молитва и молчание есть источник сокрушения, причина дарований, невидимое преспеяние, пища души. Молитва и молчание есть пища всех безплотных, будущее радование. Молитва и молчание – просвещение ума, показание надежды. Молитва и молчание – богатство монахов, сокровище безмолвников, истребление гнева, зерцало преспеяния. Молитва и молчание безмолвствующаго ради Господа и не нерадящаго о всех добродетелях соделывает ангелом Божиим и наследником Царствия Небеснаго. Потому и Христос злостраждущим ради Его говорит: Приидите ко Мне вси труждающиися и обремененнии и Аз упокою вы, возмите иго Мое на себе, и обрящете покой душам вашим и исцеление ранам вашим, иго бо Мое благо и есть врачевство самых великих падений.

391) Припоминаю, что ты некогда сказала мне, добрая госпожа, что, пришедши к одному из царских магистанов, ты не могла сказать ни одного слова, от множества слез. Так, поистине, если хочешь чисто работать Богу, всегда в молитве молись, проливая слезы, – и немного потрудишься, чтоб войти в Царствие Небесное, где и о мне не забудь помолиться Господа ради.

392) В молитве своей не говори много, кроме – Боже, помилуй мя, грешную. Ибо мытарь спасся, говоря одно слово сие, и разбойника спасло одно слово веры.

393) Если всегда будешь упражняться в том, чтоб ум твой не удалялся от тебя, то скоро придешь в чувство; если же оставишь его влаяться туда и сюда, то никогда не преуспеешь.

394) Если хочешь истинно молиться, люби в молитве своей поклоны и чтение.

395) Если хочешь чисто работать Богу, возлюби безмолвие – матерь добродетелей, молчание и воздержание. Как диадема царская состоит не из одного камня и маргарита; так и безмолвие – не из одной добродетели, а из всех; и если по разслаблению вознерадишь об одной какой добродетели, то погубишь все. Теки, добрая сестра, в делании честнаго безмолвия, да наследуешь жизнь вечную. Если же по какой-нибудь житейской заботе или какому суетному делу ты пребудешь вне (келлии), то лучше бы тебе не родиться. Если не потрудишься здесь, то чем оправдаешься в час исхода своего? Тогда не помогут тебе ни отец, ни мать, ни сестра – словом, никто; ибо всякий за себя будет давать отчет, равно как и ты. Потому подвизайся со всем усердием и всею силою хранить безмолвие и неотступно приседеть Господу в молитве и тайном поучении.

396) Велик человек, который при терпеливом безмолвии и молчании, памяти о Боге и смерти, приседит в келлии своей молитве и чтению, с постом и множеством поклонов. От такого человека никогда не отступает Бог. Когда все делания монашескаго жития положишь на одну чашу весов, а молчание на другую, увидишь, что молчание перевесит. Но молчания никто не может стяжать, если не в благословенном безмолвии.

397) Целомудрие сколько просветлит красоту твою, при долулегании и труде пощения, отгоняющем сон чрез злострадание плоти и жажду. Безмолвие и бдение с чтением и поклонами не умедлят доставить блага грядущаго века проходящему их с усердием и терпением. Поучайся всегда в псалмах, чаще читай и мое писание, то есть книгу сию: ибо она есть свет души твоей и утверждение ума твоего. И если соблюдешь все написанное в ней, вскоре возсияет свет Божий в душе твоей.

398) Благо душе, говорит славный Исаия, от юности восприявшей храм свой и возлюбившей молчание и безмолвие. Таковая душа не изгладится из книги живых.

399) Никто да не льстит себе неразумными словами, что хотя я и грешник, но христианин; не впаду в огнь вечный, куда будут ввержены беззаконные и Иудеи; одно имя христианина поможет мне, хотя я и преступил заповеди. Послушай, бедная душа, что говорит Бог чрез пророка Исаию: Пожжены будут беззаконные, равно как и грешники вместе с беззаконными. Но есть ли кто в людях, который бы мог противоречить Богу?

400) Блажен человек, отвергший всю надежду мирскую и все упование свое возложивший на Единаго Бога. Проклят человек, надеющийся на человека, и благословен уповающий на Бога. Ибо говорит тот же пророк: Покайтеся, людие! Ибо близок день Господень великий; горек и жесток день тот и исполнен многих скорбей. Горе не покаявшемуся в день Господень, то есть в день суда. Как если бы человек убежал от льва и напал на него медведь, вскочив в дом, простер руки свои на стену, и змий ужалил его, то не мрачен ли и не горек ли был бы день сей для него? Таков будет грешнику и великий день суда! Потому во всей книге сей я непрестанно внушаю тебе творить добродетели, пока есть время и пока смерть не застала тебя, чтоб тебе не лишиться Царствия Небеснаго, вместе с беззаконниками, Иудеями и демонами.

401) Во всей книге сей я завещаваю тебе пребывать в безмолвии и молчании, воздержании и поучении в Божественных Писаниях, а также и воздерживаться от вина. Конечно, ты слышала о славном Тимофее, который при всей своей слабости и при всех своих трудах никогда не брал в уста вина, пока не повелел ему то учитель. Какое же ты принесешь Богу оправдание, если после того, как я однажды и дважды сказал тебе – не пить вина, ты не послушаешь меня во вред душе своей? Поверь мне, я не о чем другом забочусь, как только о том, чтоб руководить тебя в заповедях и повелениях Божиих. Итак, если послушаешь меня со страхом Божиим, Господь Бог да благопоспешит тебе, и да управит стопы твои; если же презришь мою бедность и ни во что вменишь Богоданныя слова, кои я написал в научение тебя, Господь Бог взыскуя да взыщет за меня, – впрочем, только здесь, в мире сем, чтоб и другие, видя то, уцеломудрились, хотя несколько. Вино дано людям на радость, ибо, говорит, вино веселит сердце человека. А ты вышла из дома своего не на радость и веселие; но на скорбь и тесноту, на безмолвие и молчание, на пост и всякое злострадание. – Пойми силу слов моих хотя из того, что в мире те одеваются в светлыя и красивыя одежды, кои имеют радость и веселие, а у кого печаль, по причине ли смерти родных, или по другому чему, тот носит все черное. Потому хотя черное одеяние твое да убедит тебя, что ты призвана не на увеселения, а на скорбь и всякое злострадание. Брань предлежит тебе – великая и страшная; ибо не против людей наша брань, от которых всячески можно предостерегать себя, но против начал и властей и миродержителей века сего, то есть демонов. А ты хочешь пить вино, есть с маслом и притом разныя яства! Или не слышала ты о святых матерях наших, как всю жизнь свою они довольствовались хлебом и водою! А ты, минуя правило их, хочешь разширяться.

402) О как сладки поводы к страстям, добрая сестра моя! Страсти еще отсекают часто, и по удалении от страсти умиряются несколько, и веселятся по причине утишения их; а воспоминаний страстных оставить не хотят. Потому падают и нехотя; ибо стоят близ страсти. Любящий поводы к страстям против воли и нехотя подпадает им. Возненавидевший грехи свои отстает от них и, исповедав их с решимостию не творить их более, получает прощение. Невозможно оставить греховную привычку, не возжегши наперед ненависти к ней.

403) Если не отвергнет человек греха, не познает, какого он исполнен срама и какой стыд от него.

404) Блажен удалившийся от тьмы века сего и внявший себе; ибо око обращающагося в мире не может различать добра и зла.

405) Не бойся, добрая сестра моя, труда безмолвия, ибо он легок. Бог без страха и робости противопоставляет диаволу хотящих ходить в заповедях Его и воодушевляет их, говоря: «Начни воевать с диаволом, и Я помогу тебе; если же не умрешь здесь за Христа, умрешь там и вместе с диаволом будешь ввержен в огнь», – чего, умоляю Бога Живаго, да не будет с тобою. Итак, положи начало, и Бог, видя усердие твое, даст тебе и силу. Только знай, что диавол не может приблизиться к человеку или ввергнуть его в искушения, если он сам не вознерадит и не начнет блуждать вне безмолвища своего, разширяться, чревоугодничать и многословить. Тогда Бог попускает диаволу, и он начинает искушать его. А того, кто с терпением пребывает в Богохранимом безмолвии, Бог хранит яко зеницу ока. Итак, какая же тебе польза осуечаться и блуждать вне безмолвия, где диавол, нашедши тебя без покрова Божия, начнет сеять тебя, как пшеницу. А если пребудешь терпеливо в безмолвии, то он, треклятый, не посмеет приблизиться к тебе.

406) Кто хочет добра душе своей, тот всячески печется сохранить ея чистоту и благородство; а заботу о теле ограничивает только самым нужным, по слову Апостола: Имея пищу и одежду, сими довольни будем. Потому, добрая сестра моя, не ласкай плоти своей сном, разнообразными пищами, банями и мягкими постелями, всегда имея во устах своих следущее слово: Что пользы в крови моей, внегда снити ми во истление.

407) Как вода враждебна огню, так неумеренность не только в вине, но и в воде враждебна целомудрию.

408) Всячески должно удаляться от того, что может разстроить душу, а разстраивают душу вино, елей, многоядение, пустыя беседы, более же всего вредит женщинам смотрение на лица мужчин, а мужчинам – на лица женщин. Это сильно возмущает душу безмолвствующаго, женщина ли то или мужчина.

409) Если хочешь, добрая госпожа моя, жить благочестно и обрести покой от злых помыслов в мире сем, а в будущем веке благоотишное пристанище, делай то, что я скажу тебе, и спасешься. Основание всех добродетелей есть сидеть на одном месте в безмолвии и молчании, есть однажды в день хлеб и воду, а варение (супы) только в субботу и воскресенье, тоже по однажды, и всегда бегать насыщения: ибо насыщение есть корень блуда. – Насыщение – сеть помыслов, а сон нагоняет мечты. – Сласть раздражает гортань и размножает червей в гробе чрева, то есть блудныя движения.

410) Похоть одна, как мы узнали из опыта и от мудрых отцев, но подобно воде, которая, исходя из одного источника, растекается разными ручьями, – она примешивается к сластолюбцам чрез каждое из наших чувств. Чувства же суть: глаза, уши, язык, осязание, то есть концы пальцев, и обоняние, то есть нос. Чрез каждое из сих 5 чувств может быть уязвлен похотию бедный человек. Например, чрез глаза, как учит нас Сладчайший Иисус: Воззревый на жену и проч. Впрочем, это сказано не о мужчине только, но и женщина, воззревшая на мужчину и восприявшая блудный помысл, равно творит блуд в сердце своем. И что тебе пользы навлекать на себя брань? Если хочешь спастись, сиди безмолвно в келлии своей; не видя ничего соблазнительнаго, ты блуда не сотворишь в сердце своем и не осудишь никого. Безмолвие сохраняет монаха от всех страстей благодатию Христовою.

411) Безмолвие и молчание суть друзья слез, делатели памяти смертной, живописатели вечных мук, любопытники суда, служители памяти Божией, творцы невидимаго преспеяния. – Истинно познавший грехи свои обуздывает язык, а многословный еще не познал себя. Друг молчания и безмолвия приближается к Богу и, беседуя с Ним, просвещается от Него.

412) Христово молчание устыдило Пилата, и глас молчаливаго человека отъемлет тщеславие. Петр, сказав слово, плакася горько, не вспомнив о слове пророка: Рех: сохраню пути моя, еже не согрешати ми языком моим, и другого некоего: Лучше пасть с высоты, нежели языком.

413) Пекущийся об исходе души своей и всегда плачущий о грехах своих не имеет расположения беседовать с кем, ни даже с малым отроком, ибо всякий грех от языка; и истинно возлюбивший Бога возненавидит беседы людския.

414) Возлюбивший благословенное безмолвие совершенно заключает уста свои; а веселящийся с людьми и любящий беседовать с ними лишает себя небесной радости. Возненавидевший мир и все мирския суеты любит безмолвие, и чрез безмолвие соделывается другом Божиим. Как дым отгоняет пчел; так беседа с людьми отгоняет безмолвие и память Божию.

415) Хранящий целомудрие и любящий безмолвие с честным молчанием соделывается сыном Бога Вышняго. Но сохранить чистое целомудрие невозможно без безмолвия и молчания. Потому-то Бог особенно призирает на безмолвнаго, молчаливаго и смиреннаго.

416) Засыпай всегда с памятию смертною и поучением Христовым: ибо нет сильнее оружия и помощи, как те, кои подаются человеку сими двумя деланиями. Но сии два великия и славныя делания невозможно держать иначе, как в безмолвии с молчанием и чтением.

417) Победивший тело, то есть не впадший в блуд, победил естество; победивший же естество, конечно, стал выше естества, а ставший таковым живет как ангел в веке сем.

418) Сокрушивший сердце свое отвергается себя; но как сокрушит сердце свое человек, который не отверг и не возненавидел всякое злое пожелание.

419) Бдение и воздержание с безмолвием очищают ум от злых помыслов; а многоспание отдаляет душу от Бога и низводит в ров смертный.

420) Бдение с безмолвием пресекают жжение; а нерадящий о них встречает соблазнительные сны.

421) Глаза заплаканные – покров сердца, хранение помыслов, страшилище мечтаний.

422) Бдительный монах есть ловец помыслов. Молясь в тишине ночной, он отгоняет их.

423) Боголюбивый монах радуется бдению, а нерадивый бежит от него, как от огня. Того покрывает Бог, а сего насилует диавол.

424) Есть несчастные люди, кои по лености своей ни за что не хотят начать честнаго безмолвия и добродетелей; но хотят спастися без трудов, – что невозможно. Бог обещает Царствие, и нерадивые не слушают Его; диавол ввергает во ад, и любят его. Что пагубнее сего безумия?

425) Будь госпожею сердца своего и, со смирением безмолвно сидя в келлии своей, скажешь смеху: отойди – и отойдет, и сладкому плачу – приди, и придет.

426) Ничто столько не помогает душе в час исхода ея, как безмолвие, молчание и память Божия.

427) Во время исхода твоего Ангелы Божии вместе с хранителем твоим будут показывать все твои добрыя дела – посты, бдения, безмолвие, молчание, дивную непрестанную молитву, частые поклоны и даже самую рогозину твою, истертую от множества поклонов во свидетельство против демонов. И душа твоя, видя то, будет тогда радоваться, если усердно исполнишь все, чему я учил тебя в книге сей. С другой стороны, и демоны будут показывать, если ты когда унывала, или не постилась, или не бдела, или не безмолвствовала, или, блуждая туда и сюда, соблазняла мужчин, или сама соблазнялась ими. Все сие злые демоны покажут при исходе твоем, на письмени, и день и час, и лице, которое соблазнила, или на которое соблазнилась. Если ты истинно покаешься во всем сем и остальное время проведешь хорошо в безмолвии и молчании, то победят наши благодатию Христовою, то есть Ангелы с хранителем твоим. Тогда светоносные Ангелы возьмут тебя и пойдут с тобою на небо. Если же пересилит противная часть, чего, молюсь, да не случится с тобою, то я не знаю, что тебе сказать. Потому-то повсюду в настоящей книге и внушал тебе пребывать в безмолвии и удаляться от сообращения с мужчинами. Если послушаешь меня, то в час тот ты великую мне принесешь благодарность, а если не послушаешь, то знай, что ты сама своею волею себя предала в руки врагов. Если боишься Бога, попекись о душе своей; ибо ты не дитя и не несмысленна, но знаешь, что хорошо и что худо, что спасительно и что пагубно. Когда придет смерть не знаешь – ныне или завтра, в полночь или в полдень. Потому внимай тщательно тому, что написано тебе.

428) Я употребил свой труд и тщание – собрать отвсюду Божественныя свидетельства и показать тебе истинный путь добродетели и спасения, чтоб не внушал тебе помысл, или лучше диавол: «я не знала, потому заблуждалась».

429) Часто ты понуждала меня составить тебе напоминательное писание, чтоб, всегда имея его при себе и прочитывая, могла ты возгревать ревность свою и прогонять нерадение. – И вот я исполнил повеление твоей благословенной души. Зная, что помысл твой воистину возлюбил честное безмолвие – матерь всех добродетелей, и ты душу свою предала на то, чтоб тещи в безмолвном сидении, я собрал все, что слышал от святых отцев наших и учителей делания безмолвнаго и предложил возвестить тебе точно и истинно.

430) И вот, добрая сестра моя, ты хорошо узнала теперь, какое делание спасительно душе твоей! Как некогда я научал тебя устно, так и теперь, как бы с тобою пребывая день и ночь, я описал тебе всякую добродетель в настоящей книге, особенно всечестное безмолвие и молчание, и умоляю тебя, превожделенное в Господе чадо, подвизайся в немногие дни сии подать помощь душе своей. Я не имею нужды в труде твоем, как ты хорошо знаешь, но желаю спасения твоего. Молю тебя, не низведи души моей живою во ад, когда услышу что неподобное о тебе. Ибо не пребывающий в безмолвии неподобен и суетен, – не знает пагубы души своей, а если и знает, не хочет исправить ее.

Я постарался показать тебе всячески и доброе и худое в настоящей книге, чтоб была безответна пред Богом и в добром и худом. Господь наш Иисус Христос так говорит об Иудеях: Аще не бых пришел и глаголал им, греха не быша имели, ныне же вины не имут о гресе своем. Так, добрая сестра моя, если б я не показал тебе всего пути спасения, ты могла бы еще сказать: я не знала всего этого; а теперь ты не можешь представить никакого извинения. Потому, сколько сил есть, затворись телом своим и душею своею, – и обретешь благодать пред лицем Господа.



[1] Овол – мелкая монета, стоимостью 4¼ коп., первоначально стоил 1¾ коп.

[2] С 204-й главы до конца книги идет дополнение ко второму изданию из рукописи святителя Феофана (см. предисловие сей книги). Переводная рукопись его хранится в библиотеке Афонскаго Пантелеимонова монастыря.


Возврат к списку

Вернуться на главную страницу

Расписание богослужений

13/26 апреля, среда

Сщмч. Артемона, пресвитера Лаодикийского.

5.45 Полунощница. Молебен у мощей прп. Евфросинии.

7.15 Часы. Божественная Литургия.

16.45 Вечернее богослужение.

Смотреть все

Православный календарь

13 / 26 апреля, среда

Сщмч. Артемона, пресвитера Лаодикийского (303).

Мч. Крискента, из Мир Ликийских. Мц. Фомаиды Египетской (476).

Прмц. Марфы Тестовой (1941).

Смотреть все

Каталог TUT.BY